Ha muerto el presidente de los Emiratos Árabes Unidos

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El gobierno declaró "luto oficial y se arriaron las banderas" por un período de 40 días después del anuncio de la muerte de Khalifa bin Zayed Al-Nahyan.

Por Cuba Impacto

El presidente emiratí, Khalifa bin Zayed Al-Nahyan, fallecido este viernes, había acompañado el ascenso meteórico de su país en la escena internacional durante las últimas dos décadas sin dejar de ser muy discreto y dejando el timón del poder a su medio hermano. El gobierno del país del Golfo ha declarado "luto oficial y se han arriado las banderas" durante 40 días, informó la agencia oficial de noticias WAM.

Nacido en enero de 1948, Sheikh (jeque) Khalifa sucedió en 2004 a su padre, Sheikh Zayed bin Sultan Al-Nahyan, presidente y padre fundador de los Emiratos Árabes Unidos, un rico estado del Golfo que comprende siete emiratos, incluidos Dubai y la capital Abu Dhabi. El líder de Abu Dabi, el más grande y rico de los siete emiratos de la federación, el jeque Khalifa, víctima de un derrame cerebral en enero de 2014, estuvo raro vez en público. Su famoso medio hermano, Mohammed bin Zayed, príncipe heredero de Abu Dhabi apodado "MBZ", ha estado al frente de los asuntos del país durante casi una década. Pronto debería convertirse en su sucesor.

Bajo el mandato de Sheikh Khalifa, Emiratos vive un rápido crecimiento económico, impulsado por la riqueza petrolera de Abu Dabi, que concentra el 90% de las reservas de la federación, y la afirmación de Dubái como hub financiero, destino turístico de lujo, o incluso una encrucijada de transporte aéreo.

Fiel a la visión de su padre, Sheikh Khalifa ayudó a Dubái cuando el emirato se vio muy afectado por la crisis financiera de 2009. En reconocimiento, la torre más alta del mundo erigida en el centro de Dubái se llama Burj Khalifa.

El desarrollo económico del país va acompañado de un aumento del poder diplomático con la creciente participación de Abu Dabi en los asuntos regionales, desde Oriente Medio hasta el Cuerno de África.

Ascenso gradual

Los levantamientos populares de la Primavera Árabe, que dieron un vuelco a la situación regional en 2011, marcaron un punto de inflexión para Emiratos. Internamente, el poder reprime cualquier voz de protesta con, en particular, los juicios de decenas de islamistas, incluidos extranjeros, vinculados a los Hermanos Musulmanes. Los activistas de derechos humanos también están en el punto de mira, como Ahmed Mansour, arrestado en 2011 y luego indultado el mismo año por el presidente Khalifa. Ha estado encarcelado nuevamente desde 2017.

En el resto del mundo árabe, se acusa a Abu Dabi de apoyar a fuerzas y regímenes contrarrevolucionarios considerados autoritarios, como el de Abdel Fattah al-Sisi en Egipto. Y bajo el impulso del Príncipe "MBZ", líder de facto, el país participa en intervenciones militares contra el grupo Estado Islámico (EI) en Irak y Siria, luego en Yemen contra los rebeldes Houthi.

Sheikh Khalifa nació del matrimonio de Sheikh Zayed con su prima Hossa bin Mohammad bin Khalifa Al-Nahyan, en Al-Ain. Este oasis en el este del emirato de Abu Dhabi no tenía escuelas en ese momento, por lo que fue a la escuela coránica. Después de la ascensión de su padre al cargo de gobernante de Abu Dhabi, antes del nacimiento de la federación de los Emiratos, Sheikh Khalifa fue designado representante del gobernante y presidente de los tribunales de la región oriental.

El 1 de febrero de 1969, a la edad de 21 años, se convierte en Príncipe Heredero de Abu Dabi y, al día siguiente, en Presidente del Departamento de Defensa del emirato, con motivo de la creación de la Fuerza de Defensa de Abu Dabi, que será el núcleo del futuro ejército federal.

Figura discreta

Después del establecimiento de la federación, el 2 de diciembre de 1971, Sheikh Khalifa fue nombrado viceprimer ministro del nuevo estado. Luego presidió el Consejo Superior del Petróleo, organismo dotado de amplias competencias en el campo energético. Recibe con frecuencia a miembros de las tribus, con quienes, como su padre, desea mantener buenas relaciones. También estuvo detrás de la creación de un departamento de servicios sociales para mejorar el nivel de vida de sus compatriotas.

Sheikh Khalifa era conocido por su interés en los deportes tradicionales, especialmente en las carreras de caballos y camellos. Sus apariciones públicas eran raras incluso antes de sus problemas de salud. Estaba casado con Sheikha Shamssa Bent Souhaïl Al-Mazroui, con quien tuvo 8 hijos.