Jordania: Fuga de cloro en un puerto: "La situación está bajo control"

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Al día siguiente de la caída de un contenedor de cloro que mató a 13 personas, se pudo reanudar la vida en el puerto jordano de Aqaba.

Por Cuba Impacto

La situación está bajo control este martes en el puerto de Aqaba, en el sur de Jordania, al día siguiente de la muerte de 13 personas en un accidente provocado por la caída de un contenedor del que se escapó cloro, un gas tóxico. Aqaba, uno de los principales puertos del Mar Rojo, es el único puerto marítimo del Reino Hachemita, a través del cual pasan la mayoría de las importaciones y exportaciones jordanas. Aqaba es también un importante balneario.

"La situación en Aqaba ahora está bajo control", dijo el primer ministro Bicher al-Khasawneh a los periodistas, y agregó que "el puerto está operando normalmente". Según el último informe oficial, 13 personas, ocho jordanos y cinco extranjeros, fallecieron por asfixia y 260 resultaron heridas, de las cuales 123 siguen hospitalizadas.

Entre los heridos, Assadallah al-Jazi, de 25 años, empleado de una empresa de fertilizantes químicos, relata bajo su mascarilla respiratoria los primeros momentos del accidente. “No escuchamos una explosión pero olimos material tóxico y vimos una nube amarilla. Luego había gente que se ahogaba”, dijo a la AFP.

Linea rota

El lunes por la tarde se produjo una fuga de cloro en el puerto tras la caída de un contenedor con gas líquido, según la unidad de crisis del gobierno. Las imágenes de televisión muestran una grúa que transporta el contenedor antes de dejarlo caer sobre el barco. Tras el accidente, una espesa nube amarilla escapa al instante, mientras la gente intenta huir. Según el exdirector de la empresa encargada de la gestión del puerto, en el barco se iban a cargar una veintena de contenedores de gas licuado “con un alto porcentaje de cloro”.

El subjefe de la Autoridad Portuaria de la Región de Aqaba, Haj Hassan, dijo que una "línea que movía un contenedor que contenía una sustancia tóxica se rompió y provocó que el contenedor cayera y filtrara una sustancia venenosa". Según el Jefe de Turismo y Medio Ambiente de la Autoridad de la Zona Económica Especial de Aqaba, Nidal al-Majali, "la (baja) velocidad y dirección del viento en el lugar del accidente contribuyó a evitar la propagación del material tóxico.

"La vida se ha reanudado"

Según el primer ministro presente en el puerto de Aqaba, Bicher al-Khasawneh, “la vida ha retomado su curso, ya no hay concentración de gas en el aire y el número de hospitalizaciones está disminuyendo”. Precisó que se levantaron los cordones de seguridad establecidos la víspera, salvo en un radio de 500 metros alrededor del lugar del accidente y dijo que instruyó al ministro del Interior, general Mazen al-Faraya, para que dirigiera la investigación del accidente.

El martes se reanudan las actividades portuarias, con excepción del Muelle 4, donde ocurrió el accidente, para “poder garantizar que el lugar sea completamente seguro”, según el general Faraya. La ciudad de Aqaba, situada en el golfo del mismo nombre, se encuentra en la frontera con Israel, a menos de quince kilómetros al norte de Arabia Saudí, mientras que la península egipcia del Sinaí se encuentra al otro lado del golfo, a unos diez kilómetros.

“Olor tóxico y nube amarilla”

Según la OMS, el cloro es “corrosivo para los ojos, la piel y el sistema respiratorio”. Inhalarlo puede "causar neumonía, edema pulmonar" y provocar la muerte. Esta sustancia también es “muy tóxica para los organismos acuáticos”. Los heridos ingresados ​​en los hospitales de Aqaba sufren principalmente problemas respiratorios.

"Todos los casos son iguales, sufren dificultad para respirar, tos fuerte y mareos", explicó a la AFP el médico Rouba Aamawi del hospital islámico de Aqaba que recibió 70 heridos, algunos de los cuales fueron colocados en un respirador.

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