En 30 años, un 'cinturón de calor extremo' cubrirá el centro de Estados Unidos

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Esta zona, donde viven más de 100 millones de estadounidenses, experimentará en 2053 al menos un día de calor extremo al año.

Por Cuba Impacto

Estados Unidos verá desarrollarse un “cinturón de calor extremo” en los próximos 30 años desde Luisiana en el sur del país hasta el lago Michigan en el norte, cruzando el medio oeste estadounidense, según un nuevo informe publicado el lunes.

Esta zona, donde viven más de 100 millones de estadounidenses y que cubre una cuarta parte del país, experimentará en 2053 al menos un día de calor extremo al año, con una temperatura superior a los 51 °C, según este informe de la organización sin ánimo de lucro First Street Foundation. Actualmente, este es el caso de solo unos 50 condados de EE. UU. con 8 millones de habitantes. En 30 años, esto afectará a más de 1000 condados, incluidos los estados de Texas, Louisiana, Arkansas, Missouri, Illinois, Iowa, Indiana e incluso el sur de Wisconsin.

El medio oeste se ve particularmente afectado debido a su distancia del mar, señala el informe, aunque también se ven afectadas otras regiones más pequeñas en la costa este y en el sur de California. El calor es el fenómeno meteorológico que más mata en Estados Unidos, por delante de las inundaciones o los huracanes. Puede conducir a hospitalizaciones y complicaciones graves. Es especialmente peligroso en lugares que no están acostumbrados a las altas temperaturas, como el norte de los Estados Unidos.

First Street Foundation basó sus proyecciones en un escenario moderado de los expertos climáticos de las Naciones Unidas (IPCC), en el que las emisiones de gases de efecto invernadero alcanzan su punto máximo en la década de 2040 antes de disminuir. Más allá de estas temperaturas extremas, todo el país debe calentarse. En promedio, los 7 días más calurosos del año localmente hoy se convertirán en los 18 días más calurosos en 30 años.

El número de "días peligrosos", definidos en el informe como días en que la temperatura casi alcanza los 38°C, aumentará particularmente en el sur del país.

Alrededor del Golfo de México, muchas regiones tienen actualmente alrededor de 100 días al año a esta temperatura, pero se espera que tengan más de 120 en 2053. También se espera que aumenten las olas de calor, que hacen que estos días muy calurosos se sucedan sin interrupción. En treinta años, grandes regiones de Texas y Florida pueden experimentar hasta más de 70 días consecutivos en torno a los 38°C.

El informe evaluó estos cambios en una escala muy detallada, para permitir que los residentes, las empresas y los administradores anticipen su respuesta a nivel local. "Debemos prepararnos para lo inevitable", dijo en un comunicado Matthew Eby, fundador de First Street Foundation. "Las consecuencias van a ser terribles".

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