Guerra en Ucrania: Europa se prepara para un invierno sin gas ruso

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Los europeos se preparan para un invierno duro por la falta de suficiente gas de Rusia, cuya invasión de Ucrania hace seis meses sacudió el mundo de la energía.

Por Cuba Impacto

En primera línea, los letones ya se han quedado sin gas ruso desde finales de julio y saben qué esperar para los próximos meses. "Los precios de la energía son tan desorbitados que hemos instalado nuestro propio calentador de agua, es más barato de usar que usar agua caliente colectiva", dice Juons Ratiniks, residente del pequeño pueblo de Rezekne, no lejos de la frontera con Rusia. Este guardia fronterizo jubilado advierte a los “políticos” que está esperando ayuda para pagar sus próximas facturas en aumento, de lo contrario “¡se calentará para ellos!”

Al igual que Letonia, el grifo del gas ruso ya está cortado para Bulgaria, Dinamarca, Finlandia, Holanda y Polonia. Entre otros, los flujos hacia Europa se están agotando: cayeron alrededor de un 70% en julio en un año, según varios expertos entrevistados por AFP.

En las capitales del continente, la perspectiva de radiadores fríos o fábricas cerradas acecha a los gobiernos, que saben que Vladimir Putin utiliza estratégicamente las armas energéticas. El descenso de las entregas ha hecho que se dispare el precio del gas y, con ello, el de la electricidad, ya que muchas centrales térmicas funcionan con gas. Sin embargo, el petróleo también subió antes de un reflujo reciente.

La guerra ha desencadenado la "primera crisis energética mundial real de la historia", según Fatih Birol, Director Ejecutivo de la Agencia Internacional de la Energía (AIE). Y Europa está "en el epicentro de la agitación".

El gas es tan crucial -especialmente en países altamente dependientes como Alemania por su industria pesada- que está exento de sanciones europeas, a diferencia del carbón (embargo total) y el petróleo (embargo gradual).

"Funcionamiento del termostato"

Los flujos ya significativamente reducidos en el importantísimo gasoducto Nord Stream 1 entre Rusia y Alemania “fluctuarán entre cero y el 20 % de la capacidad en los próximos meses, lo que provocará una recesión en Europa en el invierno de 2022/23”, asegura Matt Oxenford, de la Unidad de Inteligencia de The Economist.

En caso de escasez, las autoridades cortarán el suministro prioritariamente a las empresas: en Francia como en Alemania, los gobiernos están en el proceso de elegir cuál se sacrificará primero. Pero los consumidores que calientan o cocinan con gas también están llamados a ahorrar energía, mientras que Bruselas pide a los 27 países miembros que reduzcan su consumo de gas en un 15 %.

Italia lanzó en primavera una “operación termostato” para bajar la calefacción y reducir el aire acondicionado en colegios y administraciones. Iniciativa imitada por España y Alemania.

En este último país se ha lanzado una campaña para bajar el aire acondicionado, favorecer el transporte público o comprar una ducha que cueste menos agua. Muchas ciudades han bajado la temperatura del agua de las piscinas o han reducido el alumbrado urbano.

Carbón y GNL

Francia ha bloqueado los precios regulados del gas para particulares, pero en Alemania, las facturas de los hogares aumentarán varios cientos de euros al año.

Ante el difícil invierno que se avecina, el centro de asesoramiento al consumidor de Renania del Norte-Westfalia nunca ha estado tan ocupado en más de 40 años de historia. “Habrá muchos hogares que no podrán pagar”, preocupa su portavoz Udo Sieverding. Muchos están preguntando acerca de la instalación de paneles solares, dijo. Pero los vendedores de carbón también se enfrentan a una carrera.

Francia, por su parte, está reviviendo la “cacería de gaspi” de la década de 1970: se pide a las tiendas que usan aire acondicionado que mantengan las puertas cerradas. También es la carrera por encontrar fuentes de energía alternativas como el gas natural licuado (GNL) o el carbón, que es muy contaminante. Por lo tanto, Francia ha renunciado temporalmente a cerrar una central eléctrica de carbón y quiere instalar una nueva terminal flotante de GNL, una decisión denunciada por los ambientalistas.

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