India: Gana una batalla legal de 22 años por 25 centavos

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Un abogado indio ha ganado una batalla legal iniciada a fines del siglo pasado. La compañía ferroviaria le había cobrado un billete de 20 rupias de más. Solo quería que la verdad prevaleciera...

Por Abu Duyanah

Esto comenzó en 1999, cuando Tungnath Chaturvedi compró un billete desde su ciudad natal de Mathura, en el estado indio de Uttar Pradesh, para viajar el día de Navidad a Moradabad, situada a 300 kilómetros de distancia. Pero el empleado del mostrador le cobró al abogado 90 rupias en lugar de las 70 rupias (83 centavos) de tarifa.

Habiendo sido rechazadas todas sus repetidas solicitudes de reembolso, Tungnath Chaturvedi apeló al Tribunal de Consumidores de Mathura, que terminó, este mes, ordenando a la compañía ferroviaria pagarle 15.000 rupias por daños (12% anual). “No se trataba de dinero, sino de mis derechos. Como ciudadano, tengo derecho a cuestionar las prácticas arbitrarias y corruptas del Estado o sus mecanismos”, dijo al tribunal Tungnath Chaturvedi, que se representaba a sí mismo.

Cincuenta millones de casos judiciales

Este caso refleja la lentitud crónica del sistema judicial indio, con tribunales sobrecargados con casi 50 millones de casos. “Estaba frustrado con los retrasos en los tribunales, pero como abogado estaba decidido a luchar hasta el final”, dijo.

Pero según él, su victoria le costó mucho más. Asegura haber tenido que luchar ferozmente para obtener justicia a lo largo de las 120 audiencias que requirió el caso en 22 años, presididas por cinco jueces diferentes. También afirma haber tenido que pagar 20.000 rupias en gastos administrativos y legales, sin mencionar el tiempo y la energía invertidos para obtener justicia.

Incluso su familia quería que dejara de pelear

El año pasado nuevamente, la empresa ferroviaria argumentó que el Tribunal de Consumo no era competente para juzgar su caso. Argumentó una sentencia del Tribunal Supremo que iba en su dirección. También enfrentó la adversidad de su familia y amigos, quienes trataron de disuadirlo de continuar su batalla por tan “pequeña suma”.

Pero Tungnath Chaturvedi se negó a capitular, seguro de ganar el caso, sabiendo que estaba del lado de la verdad. “Como abogado era mi deber luchar por mis derechos”, subrayó, “lo más importante es que prevalezca la verdad”.

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