Espacio: La NASA mantiene el lanzamiento de su cohete a la Luna el miércoles

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El lanzamiento del megacohete a la Luna aún está programado para la mañana del miércoles, aunque la NASA está lista para cualquier eventualidad.

Por Cuba Impacto

La NASA anunció este viernes que mantiene su intento de lanzar su nuevo megacohete a la Luna la próxima semana, miércoles 16 de noviembre, después de que las inspecciones hayan revelado solo daños menores tras el paso del huracán Nicole en Florida.

“Nada impide” un despegue en esta fecha, dijo en rueda de prensa Jim Free, administrador asociado de la NASA, precisando que los equipos de la agencia espacial habían podido acceder de nuevo a la plataforma de lanzamiento este jueves. El despegue del cohete SLS, el más poderoso jamás diseñado por la NASA, se realizará el miércoles a la 1:04 a. m. hora local, con una posible ventana de lanzamiento de dos horas.

La misión de prueba Artemis 1 debe propulsar la cápsula de Orión, sin astronauta a bordo, hasta la Luna, sin aterrizar allí. Si el despegue se produce el miércoles, la misión duraría 25 días y medio, y la cápsula regresaría al Océano Pacífico el 11 de diciembre.

Dos fechas de reserva programadas

La agencia espacial estadounidense, sin embargo, tiene muchas operaciones de preparación para el miércoles, en particular, el encendido del vehículo y una serie de pruebas técnicas. Es posible que sea necesario reemplazar un elemento en la base del cohete, posiblemente dañado.

Se mantienen dos fechas alternativas si es necesario, el 19 y el 25 de noviembre, anunció Jim Free. "En este momento estamos enfocados en el 16, y si nos atascamos debido a algo que encontramos durante el encendido o la prueba, entonces tendremos que pensar en el 19" de noviembre, dijo.

Los vientos del huracán Nicole de categoría 1 soplaron a través del cohete mientras se encontraba afuera en su plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy. Pero no excedieron los límites que podía soportar, según Jim Free. Admitió, sin embargo, que si la NASA hubiera sabido que se acercaba un huracán, el cohete seguramente habría quedado a salvo en su edificio de montaje.

Programa Artemis

El cohete había regresado allí a fines de septiembre para protegerse de otro huracán, Ian, pero fue liberado solo unos días antes del paso de Nicole. Antes de eso, dos intentos de despegue habían sido cancelados en el último momento durante el verano, por problemas técnicos.

Artemis 1 marcará el lanzamiento del programa insignia Artemis, que llevará a la primera mujer y a la primera persona de color a la Luna, en 2025 como muy pronto. La NASA quiere establecer allí una presencia humana duradera, incluida la construcción de una estación espacial en órbita alrededor de la Luna. Para la agencia espacial, este es un paso que luego debería permitir un primer viaje a Marte.

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