Nasa: el megacohete para la Luna vuelve a su plataforma de lanzamiento

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El lanzador, que debe permitir a la NASA regresar a la Luna con su programa Artemis, debe despegar en diez días.

Por Cuba Impacto

El nuevo cohete gigante de la NASA, SLS (Space Launch System), está de regreso en su plataforma de lanzamiento en Florida para un nuevo intento de despegue a la Luna en diez días, para marcar el gran comienzo del nuevo programa insignia estadounidense Artemis. Después de dos lanzamientos abortados este verano debido a problemas técnicos, el cohete tuvo que ser devuelto a su edificio de ensamblaje para protegerlo de un huracán. La NASA aprovechó para recargar las baterías de muchos elementos del cohete, incluidas las de ciertos minisatélites científicos a bordo.

El viaje de una milla de largo desde el edificio de ensamblaje hasta la plataforma de lanzamiento 39B del Centro Espacial Kennedy tomó alrededor de nueve horas. La operación consistió en desplazar el cohete (98 metros de altura) sobre una gigantesca plataforma rodando muy suavemente para evitar al máximo las vibraciones. Llegó a su destino a las 8:30 a.m. hora local.

Misión de prueba artemisa 1

La misión de prueba Artemis 1, sin un astronauta a bordo, marcará el primer vuelo del principal programa estadounidense de regreso a la Luna, cuyo propósito será llevar a la primera mujer y la primera persona de color. Este será el primer vuelo del SLS, un vehículo de lanzamiento pesado desarrollado por la NASA durante más de una década.

El nuevo intento de lanzamiento está previsto para la noche del 13 al 14 de noviembre, siete minutos después de la medianoche local. "Nos sentimos cómodos con la idea de lanzar de noche", dijo Jim Free, administrador asociado de la Nasa, en una conferencia de prensa el jueves. Los datos necesarios para analizar el rendimiento del nuevo vehículo se recogerán mediante un radar y cámaras de infrarrojos, dijo.

Si se lanza con éxito ese día, la misión durará poco más de 25 días, con un aterrizaje en el Océano Pacífico el 9 de diciembre. El objetivo es, en particular, verificar que la cápsula de Orión, en la parte superior del cohete, sea segura para transportar astronautas en el futuro. Será propulsado hasta 64.000 km más allá de la Luna, sin aterrizar allí, pero aventurándose más lejos de lo que cualquier otra nave espacial habitable lo hizo anteriormente.

Cuando regrese a la atmósfera terrestre, su escudo térmico deberá soportar una velocidad cercana a los 40.000 km/h y una temperatura la mitad de la de la superficie del Sol. Se han fijado dos fechas alternativas para el despegue, el 16 y el 19 de noviembre.

La última vez que los hombres fueron a la Luna se remonta a 1972. El programa Artemis debería permitir esta vez a la NASA establecer allí una presencia humana duradera, en particular con la construcción de una estación espacial en órbita alrededor de la Luna. Para la agencia espacial estadounidense, este es un paso para probar todas las tecnologías necesarias para un futuro viaje a Marte.

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