América del Norte: la tormenta de invierno produce un gran escalofrío en el fin de semana de Navidad



Para el fin de semana EE. UU. y Canadá sufren cancelaciones de vuelos o trenes, cortes de energía o temperaturas que superen los -40. El número de muertos es de 17.


Una fuerte tormenta invernal, acompañada de temperaturas gélidas, sigue perturbando el fin de semana navideño en Estados Unidos, donde provocó la cancelación de miles de vuelos y la muerte de al menos 17 personas.

Aproximadamente 530.000 hogares seguían sin luz el sábado alrededor de las 5 p. m., en comparación con los 1,5 millones del día anterior, según el sitio Poweroutage.us, en particular en Carolina del Norte y Maine, donde las temperaturas fueron mayormente bajo cero.

El Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. (NWS, por sus siglas en inglés) instó a los estadounidenses en las áreas afectadas a permanecer en sus casas. El viernes, debido al viento, la temperatura se sintió tan baja como -48 °C, según la misma fuente.

En el estado de Nueva York, muy afectado, la gobernadora Kathy Hochul desplegó la Guardia Nacional en el condado de Erie y Buffalo, cerca de las Cataratas del Niágara, donde las autoridades dicen que los servicios de rescate están casi paralizados.

Más de 10.000 vuelos afectados el sábado

Desde el miércoles por la noche, una tormenta invernal, una de las más fuertes en décadas, azota el país, acompañada de vientos polares que provocan fuertes nevadas, especialmente en la región de los Grandes Lagos.

Más de 3300 vuelos fueron cancelados el sábado y más de 7500 retrasados. Hasta el día anterior, se habían cancelado casi 6000 vuelos, según el sitio de seguimiento Flightaware.com.

El secretario de Transporte de EE. UU., Pete Buttigieg, dijo en Twitter el sábado que “las interrupciones más extremas han quedado atrás, con las aerolíneas y los aeropuertos reanudando gradualmente sus operaciones”, palabras a las que se aferraron los viajeros varados en aeropuertos como Atlanta, Chicago, Denver, Detroit y Nueva York.

En total, las autoridades han confirmado al menos 17 muertes, en ocho estados, debido al clima. Algunas de esas muertes han ocurrido en las carreteras, que se han vuelto muy peligrosas, como en Ohio, donde cuatro personas murieron en accidentes relacionados con tormentas, dijo el gobernador Mike DeWine.

Migrantes afuera, por temor a ser vistos

En El Paso, Texas, migrantes desesperados de México se apiñaron para calentarse en iglesias, escuelas y un centro cívico, explicó Rosa Falcón, maestra y voluntaria. Pero algunos optaron por permanecer afuera en las temperaturas bajo cero, porque temían atraer la atención de las autoridades de inmigración, agregó.

“Se espera que la tormenta dure todo el fin de semana, antes de que las temperaturas vuelvan a las normas estacionales a mediados de la próxima semana”, dijo el NWS. Hasta entonces, “si tiene que viajar o estar al aire libre, prepárese para el frío extremo usando varias capas de ropa y cubriendo la mayor cantidad de piel posible”, escribió el NWS el sábado. “En algunos lugares, estar al aire libre podría causar congelación en minutos”.

Canadá también se ve afectado por la tormenta. Las autoridades también emitieron s advertencias de clima severo.
Cientos de miles de personas se quedaron sin electricidad en Ontario y Quebec, mientras que muchos vuelos fueron cancelados en los aeropuertos de Vancouver, Toronto y Montreal.

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