Carretera de Hawái en el limbo mientras la lava de Mauna Loa continúa arrastrándose


La lava de Mauna Loa estaba a 2,89 kilómetros de Saddle Road, también conocida como Ruta 200 o Carretera Daniel K. Inouye.


A semana y media desde que el volcán más grande del mundo comenzó a entrar en erupción, las autoridades de Hawái continúan preparándose para que la lava de movimiento lento se cruce con una carretera crucial de Big Island, aunque los científicos no están seguros de cuándo o incluso si eso sucederá.

El miércoles por la mañana, la lava de Mauna Loa, que comenzó a hacer erupción el 27 de noviembre después de haber estado inactiva durante 38 años, estaba a 1.8 millas (2.89 kilómetros) de Saddle Road, también conocida como Ruta 200 o Autopista Daniel K. Inouye, dijeron científicos del Servicio Geológico de EE. UU. La carretera conecta los lados este y oeste de la vasta isla.

La semana pasada, los funcionarios dijeron que lo más pronto que la lava podría llegar a la carretera era una semana. Pero, como se esperaba, la lava se desaceleró considerablemente en los últimos días a medida que avanzaba por un terreno más plano, lo que hizo que los científicos no pudieran estimar una línea de tiempo más clara.

"Ojalá pudiéramos dar una mejor respuesta", dijo este miércoles David Phillips, científico adjunto a cargo del Observatorio de Volcanes de Hawái del USGS. “Entonces, solo en función de su comportamiento actual y todas las variables involucradas, es muy difícil estimar una hora, un lugar o incluso si se cruzaría con la carretera”.

El frente de flujo parecía incluso menos activo el miércoles que el día anterior, posiblemente debido a un brote de lava que se dirigía hacia arriba y que podría estar desviando la lava de lo que se dirige a la carretera, dijo Phillips.

Los científicos estaban monitoreando el desbordamiento a unas 2.5 millas (4 kilómetros) cuesta arriba del frente de lava, pero actualmente no representaba ninguna amenaza, dijo Phillips.

No estaba claro si continuaría activo, pero si lo hace, pasará un tiempo antes de que llegue a la carretera, dijo.

El alcalde del condado de Hawái, Mitch Roth, dijo que la planificación para el cierre de la carretera continúa.

Los residentes de la isla se preparan para una gran agitación si la lava hace que la carretera sea intransitable, lo que obliga a los conductores a buscar rutas costeras alternativas, lo que podría agregar horas a los tiempos de viaje.

Roth advirtió que el camino podría incluso cerrarse antes de que llegue la lava si algunos observadores de lava continúan comportándose mal, incluidas las personas que caminan hacia áreas cerradas para ver más de cerca.

Miles de automovilistas que conducían por la carretera para observar la lava incitaron a las autoridades a abrir una "ruta de mitigación" de un solo sentido la semana pasada.

La ruta parece haber ayudado a reducir las colisiones que ocurrían por la noche cuando aumentaba el tráfico para observar la lava, dijeron las autoridades.

Se enviaron alrededor de 20 miembros de la Guardia Nacional para ayudar a manejar los problemas relacionados con la lava, incluida la seguridad y el tráfico.

El condado también contrató a algunos guardias de seguridad para ayudar a evitar que las personas ingresen a las áreas prohibidas, dijo Roth.

“Mientras observamos este flujo de lava, la preocupación no ha sido tanto por las personas que resultan heridas por la lava”, dijo Roth el martes, “sino que las personas resultan gravemente heridas por los accidentes de tráfico”.

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