Después de un sobrevuelo muy cercano a la Luna, la cápsula de Orión regresa a la Tierra

El propósito de esta misión "Artemis 1" era permitir que la NASA verificara que el vehículo era seguro para transportar una tripulación en el futuro.

Por Cuba Impacto

La cápsula espacial Orion de la NASA completó este lunes un sobrevuelo de la Luna a menos de 130 kilómetros de su superficie, una espectacular maniobra que marca el inicio del viaje de regreso a la Tierra de esta primera misión del programa Artemis. Al realizar este sobrevuelo muy cerca de la superficie, la nave espacial aprovechó la atracción gravitatoria de la Luna para impulsarse en su trayectoria de regreso.

La comunicación con la cápsula se interrumpió durante 30 minutos cuando pasó por detrás del lado oculto de la Luna. El empuje esencial del motor principal del módulo de servicio europeo, que propulsa la cápsula, duró poco más de tres minutos. "No podríamos estar más contentos con el desempeño de la nave", dijo más tarde Debbie Korth, directora adjunta de Orion.

Ante las magníficas imágenes transmitidas en vivo una vez restablecida la comunicación, “tuvimos que hacer una pausa, y solo mirar: wow, nos estamos despidiendo de la Luna”, dijo durante una conferencia de prensa. Esta fue la última gran maniobra de la misión.

Aterrizando en San Diego

Esto comenzó con el despegue del nuevo megacohete de la NASA el 16 de noviembre, para un viaje de 25 días y medio de duración. Orión ahora solo hará ligeras correcciones de rumbo hasta que aterrice en el Océano Pacífico frente a la ciudad estadounidense de San Diego el domingo 11 de diciembre a las 9:40 a. m. hora local. Su descenso será frenado por una serie de 11 paracaídas, luego será recuperado e subido a bordo de un barco de la Marina de los EE. UU.

Durante la misión, Orión pasó unos seis días en una órbita remota alrededor de la Luna. Hace una semana, esta nueva nave espacial rompió el récord de distancia para una cápsula habitable, aventurándose a poco más de 432 000 km de nuestro planeta, más allá de las misiones Apolo.

A más de 40.000 km/h

La cápsula no lleva pasajero, siendo el propósito de esta misión “Artemis 1” verificar que el vehículo sea seguro para una futura tripulación. El principal objetivo es probar la resistencia del escudo térmico -el más grande jamás construido- cuando entra en la atmósfera terrestre a una velocidad de 40.000 km/hora. Tendrá que soportar una temperatura la mitad de alta que la superficie del Sol (2800°C).

Con el programa "Artemis", los estadounidenses pretenden establecer una presencia duradera en la Luna, con el fin de prepararse para un viaje a Marte. La misión “Artemis 2” llevará astronautas a la Luna, aún sin aterrizar allí. Este honor estará reservado para la tripulación del "Artemis 3", que aterrizará por primera vez en el Polo Sur de la Luna. Oficialmente, estas misiones tendrán lugar en 2024 y 2025, respectivamente.

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