En Tailandia, una misteriosa bacteria asesina está diezmando el arrecife de coral

Ante la llamada enfermedad de las "bandas amarillas", que se propaga a gran velocidad en aguas tailandesas populares entre los buceadores y destruye el biotopo marino, los científicos están indefensos.

Por Cuba Impacto

El mar azul cielo evoca un escenario de postal para los turistas. Pero bajo el agua, una misteriosa enfermedad está destruyendo los corales en el Golfo de Tailandia, un dolor de cabeza para los científicos con pocos recursos y una amenaza para la economía local.

"Nunca antes había visto algo así", respira la oceanóloga Lalita Putchim después de una inmersión en la isla de Samae San, al sureste de Bangkok. Grandes manchas amarillas cubren secciones de arrecifes de coral víctimas de una bacteria asesina que hasta ahora había salvado este rincón apreciado por los buceadores aficionados.


La llamada enfermedad de las “bandas amarillas”, detectada en la provincia de Chonburi (sureste) por primera vez en 2021, recuerda a Tailandia la fragilidad de su biodiversidad marina, expuesta al cambio climático. En esta región turística, entre la isla de Samae San y Pattaya, los científicos han encontrado restos de coral muerto en un área de más de 2 km 2 , explica Lalita Putchim, que trabaja para el Departamento de Recursos Marinos y Costeros, dependiente del autoridad del Ministerio de Recursos Naturales y Medio Ambiente.

Visto por primera vez en Florida en la década de 1990

La rápida propagación de la enfermedad preocupa a los científicos tanto más cuanto que no se conoce ningún tratamiento que elimine la bacteria, observada por primera vez en Florida en la década de 1990. Quedan otras preguntas sobre la llegada a Tailandia de la enfermedad, que podría estar relacionada con la sobrepesca. la contaminación y el calentamiento del agua del mar que debilita la estructura del coral, según los expertos.


Los protectores ambientales han organizado su respuesta sobre el terreno, a través de inmersiones para detectar y recolectar corales enfermos, y en laboratorios, donde los investigadores intentan desentrañar los misterios de la bacteria.

“Hasta ahora, solo conocemos el nombre de la bacteria que causa la enfermedad”, admite Sarawut Siriwong, investigadora especializada en ambientes acuáticos de la Universidad de Boraphat, en la vecina provincia de Chanthaburi. Es necesario acentuar la protección de los arrecifes de coral limitando la evacuación de aguas residuales en el mar o disuadiendo a los visitantes de tocar los corales, asegura.

"Es como si nuestra propia casa fuera destruida"

Pero la investigación tropieza con una barrera financiera y humana, que restringe la investigación e impide cualquier operación a gran escala para contener la bacteria. Las autoridades podrían decidir asignar fondos especiales en 2023, dice Athapol Charoenshunsha, director general del Departamento de Recursos Marinos y Costeros. “Es un tema muy importante. Esta es la primera vez que Tailandia se encuentra con esta enfermedad, por lo que debemos tener mucho cuidado”, dijo. Mientras tanto, los investigadores están llamando a buzos voluntarios para que los ayuden a detectar los arrecifes destruidos.

Es toda una región que ve partir los preciosos corales, un activo que atrae a turistas en busca de playas idílicas y aguas turquesas y que sustenta la economía local. "Es como si nuestra propia casa estuviera destruida", se queja Choopan Sudjai, de 55 años, propietario de un barco turístico que ofrece recorridos por la isla de Samae San. "Todo el mundo es más cuidadoso cuando se hace a la mar ahora", dice. "Pero como el coral está infectado y será destruido, ¿qué vamos a hacer en cinco años?".

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