Tormenta en Estados Unidos: al menos 60 muertos, es probable que aumente el número de víctimas

La "tormenta de nieve del siglo" que ha golpeado a Estados Unidos en los últimos días ya se ha cobrado al menos 60 vidas. Las autoridades esperan ver este aumento de peaje en los próximos días.

Por Cuba Impacto

Mientras Estados Unidos espera terminar pronto con la 'Ventisca del siglo', que se cobró al menos 50 vidas en todo el país, las historias de familias aterrorizadas varadas en la tormenta o personas que murieron en sus autos aumentaron el martes.

El frío extremo que azota a Estados Unidos desde hace varios días ha venido acompañado de fuertes nevadas y fuertes vientos, particularmente en la región de los Grandes Lagos, provocando el caos en el transporte por carretera y aéreo y obligando a la cancelación de miles de vuelos en torno a Navidad.

En varios aeropuertos, las mismas escenas: cientos de personas haciendo cola tras la cancelación de su viaje y el equipaje amontonado. Se espera que las inclemencias del tiempo, descritas como "una vez en una generación", comiencen a disminuir en el este y el medio oeste el martes. Pero mataron al menos a 50 personas, incluidas 31 solo en el condado de Erie, que incluye la ciudad de Buffalo, Nueva York. Según las autoridades, es de temer un número mayor de víctimas a medida que avance y se despeje la ayuda.

“Nos estamos recuperando de una de las peores tormentas que hemos visto, desafortunadamente con el mayor número de muertos que hemos tenido en una tormenta”, dijo el martes el funcionario del condado de Erie, Mark Poloncarz, en una conferencia de prensa. "Nunca lo olvidaremos", agregó. El oeste del estado de Nueva York, aunque acostumbrado a los duros inviernos, sufrió particularmente, después de estar enterrado bajo metros de nieve, sufriendo las temperaturas polares.

Muchos rescatistas varados

En Buffalo, una mujer de 22 años atrapada en la nieve murió en su automóvil, según su familia. Un video enviado por la víctima y publicado por su hermana lo muestra bajando la ventana de su vehículo, rodeado de nieve durante la ventisca. Mark Eguliar, residente de Buffalo, dijo a la AFP que estuvo atrapado en el trabajo "durante más de 40 horas". “He estado en Buffalo desde 1970 (…) y esto es lo peor que he visto en Buffalo”, dijo Joe Mergl, otro residente de esta gran ciudad cerca de la frontera con Canadá.

La vicealcaldesa de Buffalo, Crystal Rodríguez-Dabney, dijo a CNN el martes que “los rescatistas volaron en ayuda de otros rescatistas”. “Era necesario ayudar primero a los socorristas para que pudieran ir a ayudar a la población”, explicó. Precisamente, algunos se preguntaron por la respuesta de la ciudad ante el temporal anunciado, preguntándose si la prohibición de circular no debería haberse decretado antes.

"Había mucha nieve, los autos estaban atascados y la gente todavía intentaba conducir", dijo a la AFP Chris Ortiz, residente de Buffalo. Una trabajadora de servicios de emergencia citada por The Washington Post , ella misma varada en su ambulancia durante 14 horas sin agua ni comida, dijo que "la mayoría de las llamadas (de emergencia) provenían de personas atrapadas en sus automóviles". “La verdad es que esas personas en vehículos atascados no deberían haber estado allí”, dijo el empleado.

Condiciones peligrosas

Esta prohibición de conducir permaneció vigente el martes para la ciudad de Buffalo, tuiteó Mark Poloncarz, el funcionario local. “Están obstaculizando los esfuerzos de limpieza” al viajar a Buffalo, dijo a los periodistas el martes, advirtiendo que las condiciones seguían siendo peligrosas. La policía de la ciudad también anunció el arresto de ocho personas por parte de su fuerza antisaqueo creada con la tormenta.

"Estas no son personas que roban alimentos, medicinas o pañales para bebés", dijo el jefe de policía de Buffalo, Joseph Gramaglia. “Destruyen comercios, se roban televisores, sofás, todo lo que encuentran a su alcance”, agregó.

El lunes, la gobernadora del estado de Nueva York, Kathy Hochul, dijo: "Esta es claramente la tormenta de nieve del siglo". Aunque la intensidad de la tormenta ya no es la de los últimos días, "todavía es peligroso estar afuera", advirtió. El Servicio Meteorológico de EE. UU. (NWS) ha advertido sobre "condiciones de tráfico localmente peligrosas".

El total de muertes confirmadas por las autoridades en nueve estados de EE. UU. hasta el momento es de al menos 60 muertos.

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