Ecuador: Cotopaxi, uno de los volcanes más peligrosos del mundo, amenaza

Las fumarolas escupidas en las últimas 24 horas por el cráter alcanzan los 2 km de altura y varias localidades aledañas han reportado lluvias de ceniza.

Por Cuba Impacto

Uno de los volcanes más monitoreados y peligrosos del mundo, el Cotopaxi en el centro de Ecuador ha generado fumarolas de hasta dos kilómetros sobre su cráter y caídas de ceniza en varias localidades aledañas, informó el Instituto de Geofísica (IG) de Quito.

Durante las últimas 24 horas, se han observado varias emisiones de gases y cenizas a alturas entre 1.000 y 2.000 metros sobre el nivel del cráter, dijo la agencia el jueves por la noche en su informe diario.

Debido a esta actividad eruptiva, que ha estado ocurriendo desde octubre, las autoridades han recibido informes de lluvia de ceniza en varios pueblos debajo del volcán, que se eleva a casi 5.900 metros. El Cotopaxi se encuentra a unos cuarenta kilómetros al sur de la capital ecuatoriana Quito, desde donde se pueden observar las nieves eternas en lo alto de la imponente montaña.

Riesgo de flujos piroclásticos

El principal peligro de este volcán es la presencia de lava cerca del cráter, que podría provocar flujos piroclásticos, una mezcla de materiales incandescentes, formados por cenizas y rocas. Pero también conducen al derretimiento del hielo que cubre los flancos del volcán y la formación de avalanchas o flujos gigantescos, poniendo en peligro las localidades directamente debajo donde viven unas 300.000 personas.

El área también está rodeada de instalaciones e infraestructuras estratégicas, como oleoductos, así como granjas agrícolas y ganaderas. “Por su peligrosidad, su ubicación geográfica y su capa de hielo, es quizás el volcán más peligroso del país, y uno de los más peligrosos del mundo”, dijo recientemente Daniel Sierra, experto del GI.

Despertado después de 138 años de sueño

El Cotopaxi se reactivó en 2015, luego de 138 años de sueño. Los volcanes Reventador y Sangay, ambos ubicados en el flanco oriental de la cordillera de los Andes que bordea la Amazonía, también se encuentran en erupción. Situado en el Anillo de Fuego del Pacífico, Ecuador, con una superficie equivalente a la mitad de Francia, tiene un centenar de volcanes, diez de los cuales culminan a más de 5000 m de altitud.

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