En Malawi, el cólera ha matado a más de 1.200 personas en casi un año

El país africano, uno de los más pobres del mundo, sufre desde marzo de 2022 una epidemia que se ha extendido a la estación seca. Y la OMS habla de un riesgo “muy alto” de propagación.

Por Cuba Impacto

La epidemia de cólera en curso desde marzo de 2022 en Malawi ha matado a 1.210 personas y se han reportado casi 36.950 casos, dijo el jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS), que pidió "intervenciones fuertes" para evitar un deterioro de la situación. El cólera ha sido endémico en Malawi desde 1998, con brotes durante la temporada de lluvias (noviembre a mayo), pero el brote actual se ha extendido a la estación seca, según el último boletín epidemiológico de la OMS.

El brote fue declarado una emergencia de salud pública por Lilongwe el 5 de diciembre. La OMS está apoyando a las autoridades, incluido el suministro de kits de tratamiento y el apoyo a una mayor capacidad de prueba. Pero “con un fuerte aumento de los casos observados durante el último mes, se teme que la epidemia siga empeorando en ausencia de intervenciones contundentes”, indica la OMS.

La organización considera “urgente mejorar el acceso al agua potable, el saneamiento y la higiene”. Uno de los factores que contribuyen a la alta tasa de letalidad en Mangochi, Blantyre, Machinga y Lilongwe es la detección tardía de casos, ya que los pacientes acuden demasiado tarde a los centros de salud. La OMS considera que el riesgo de propagación de la enfermedad es “muy alto” a nivel nacional y regional.

Brote más mortal

Esta epidemia de cólera es la más mortífera jamás registrada en este pobre país del sur de África, que había conocido 968 muertes en 2001/2002. El cólera se contrae al ingerir agua o alimentos contaminados con bacterias. Suele causar diarrea y vómitos y puede ser muy peligroso para los niños pequeños.

Casi tres millones de personas han sido vacunadas por vía oral hasta el momento. Pero parte de la población de Malawi rechaza el tratamiento en nombre de las creencias religiosas, lo que contribuye a la propagación de la enfermedad.

Hay una necesidad urgente de mejorar el acceso al agua potable, el saneamiento y la higiene”.

Organización Mundial de la Salud

El mundo se enfrenta a un resurgimiento del cólera, tras años de declive, enfermedad favorecida por los efectos del cambio climático. Actualmente, 23 países están experimentando brotes y otros 20 que comparten fronteras terrestres con países afectados están en riesgo. Esta situación limita la disponibilidad de vacunas, pruebas y tratamientos. La enfermedad amenaza a más de mil millones de personas en todo el mundo, dijo el miércoles el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. El riesgo global de cólera es “muy alto”.


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