Espacio: Blue Origin quiere reanudar los vuelos espaciales "pronto"

Los vuelos de cohetes de la empresa Blue Origin, propiedad de Jeff Bezos, están interrumpidos desde septiembre de 2022 y un accidente en vuelo.

Por Cuba Impacto

La compañía espacial Blue Origin dijo el viernes que quería reanudar los vuelos de sus cohetes "pronto", pero que solo podría hacerlo una vez que el regulador aceptara las conclusiones de una investigación sobre las causas de un accidente aéreo el año pasado.

El cohete New Shepard de Blue Origin es utilizado en particular por la compañía de Jeff Bezos para vuelos de turismo espacial desde Texas, pero en el momento del accidente en septiembre de 2022, solo realizaba experimentos científicos. El cohete se compone de una sola etapa y, en su parte superior, la cápsula que transporta su carga.

Anomalía

Durante la misión denominada NS-23, el escenario principal había sufrido una anomalía, activando el sistema de eyección automática de la cápsula, que había vuelto a caer al suelo frenada por sus paracaídas. El escenario principal había "tocado el suelo", dijo Blue Origin en ese momento, en lugar de aterrizar de manera controlada para ser reutilizado como de costumbre.

Desde entonces, se ha llevado a cabo una investigación, bajo la supervisión del regulador aéreo estadounidense (FAA), para determinar el motivo de este accidente. La investigación "sigue abierta" por el momento y los vuelos de los cohetes New Shepard no pueden reanudarse hasta que la investigación se cierre oficialmente, dijo la FAA solicitada por AFP. “La agencia está evaluando actualmente el informe de incidentes de la compañía”, agregó.

Pero Blue Origin ya compartió sus conclusiones el viernes: la anomalía fue causada por un problema "termoestructural" en la tobera del motor (el conducto por el que se expulsan los gases ardientes), que provocó una "desalineación" en el momento del empuje.

Unos minutos en ingravidez

Específicamente, este componente del motor estuvo expuesto a temperaturas más altas de lo esperado, concluyó la investigación. Los "cambios de diseño" en varios elementos deberían evitar este problema en el futuro, explicó la compañía.

Blue Origin dijo que quiere reanudar los vuelos "pronto" reiniciando la misión NS-23, con la misma carga científica recuperada intacta. “Aterrizó de manera segura” luego de la anomalía, gracias a un sistema de eyección que funcionó “como se esperaba”, dijo la compañía.

Blue Origin ha enviado 32 personas al espacio desde julio de 2021, cuando su jefe Jeff Bezos, fundador de Amazon, participó en el primer vuelo. Los turistas espaciales permanecen solo unos minutos en la ingravidez. La compañía Virgin Galactic también se posiciona en este nicho de viajes cortos de turismo espacial, pero no ha volado a nadie desde julio de 2021.

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