Guerra En Ucrania: ¿Se podrían utilizar municiones de uranio empobrecido?

La munición de uranio empobrecido es un arma formidable para perforar armaduras, pero controvertida debido a los riesgos tóxicos.

Por Cuba Impacto

La viceministra de Defensa británica, Annabel Goldie, confirmó el lunes que el Reino Unido suministrará a Ucrania proyectiles de uranio empobrecido, efectivos contra tanques y otros vehículos blindados. El presidente ruso, Vladimir Putin, ha amenazado con usar también este tipo de proyectiles si Kiev lo recibe.

“Rusia, por supuesto, tiene algo por lo que responder. Tenemos, sin exagerar, cientos de miles de esos proyectiles. No los estamos utilizando en este momento”, dijo. Llamó a este tipo de proyectiles de armas entre “los más peligrosos” y que “generan lo que se llama polvo de radiación”. 

¿Qué son las municiones de uranio empobrecido?

El uranio empobrecido es un subproducto del proceso de enriquecimiento de uranio. Es aproximadamente un 60% menos radiactivo que el uranio natural. El uranio es un metal extremadamente denso: es 1,7 veces más denso que el plomo. Es tan duro que no se deforma cuando entra en contacto con su objetivo. Por lo tanto, el uranio empobrecido se usa en proyectiles y bombas perforantes para hacerlos más penetrantes.

"Es un tipo común de munición, que se usa particularmente por su capacidad para perforar blindajes", dijo el miércoles John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, asegurando que estos proyectiles "no son radiactivos" y "ni siquiera vienen" cerca" de la categoría de armas nucleares. El uso de tales municiones no está prohibido por el derecho internacional. 

¿Dónde se han utilizado antes?

Estas municiones se encuentran en equipos en muchos ejércitos, en particular americano y ruso. Se utilizaron durante las dos guerras del Golfo de 1991 y 2003, así como en la antigua Yugoslavia durante la década de 1990. El Pentágono también ha admitido haber utilizado proyectiles de uranio empobrecido dos veces en 2015 en operaciones contra el grupo Estado Islámico en Siria. El anuncio del Reino Unido de la próxima entrega de este tipo de municiones a Ucrania ha sido denunciado por Moscú, que asegura que tal elección supondría un "grave agravamiento" del conflicto. 

¿Qué riesgo para la salud y el medio ambiente?

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el uranio empobrecido es un “metal pesado, química y radiológicamente contaminante”. Los proyectiles perforantes que golpean su objetivo producen polvo de uranio y fragmentos de metal.

En términos de salud, “el principal riesgo no es la radiactividad sino la toxicidad química. La ingestión o inhalación de grandes cantidades puede afectar la función renal. Si una persona inhala grandes cantidades de partículas pequeñas durante un largo período de tiempo, el principal problema de salud será un mayor riesgo de cáncer de pulmón”, dice la Comisión Canadiense de Seguridad Nuclear.

Las municiones de uranio empobrecido han sido citadas como una de las posibles causas de los problemas de salud de los veteranos de la Guerra del Golfo o del elevado número de cánceres o malformaciones congénitas en la ciudad iraquí de Faluya. Sin embargo, su papel no ha sido probado científicamente. Numerosos estudios han concluido que no hay evidencia que establezca la nocividad del uranio empobrecido, pero estos resultados siguen siendo discutidos. 

0/Post a Comment/Comments