Italia: Poco conocida, la "cuarta mafia" de Italia es, sin embargo, la más violenta

"Primitiva" y "muy agresiva", la mafia de la ciudad de Foggia, subestimada durante mucho tiempo, siembra el terror en su territorio.

Por Cuba Impacto

Fue necesario un arma cargada apuntando a la cabeza de Lazzaro D'Auria para que este granjero de Puglia, en el sur de Italia, finalmente cediera a las demandas de la mafia. Había resistido varios intentos de extorsión en el pasado, negativas que habían resultado en amenazas y daños a sus propiedades y cultivos, pero esta es la visita de madrugada de una docena de hombres en sus campos de tomate, incluido un jefe armado, que finalmente lo convenció de acepta pagarles 150.000 euros al año.

Al día siguiente, en lugar de cumplir y pagar, acudió a la policía, convirtiéndose en una de las pocas víctimas en presentar una denuncia contra la mafia de la ciudad de Foggia, una organización criminal que había permanecido en la sombra durante mucho tiempo pero que es actualmente el más violento de la península. “Si se involucraran más locales, la mafia local podría debilitarse. Durante 40 años, la mafia de Foggia ha hecho sus negocios sin ser molestada, pero en los últimos seis o siete años ha sufrido reveses”, dijo a la AFP Lazzaro D'Auria, que vive bajo protección policial desde 2017.

"¡Habitantes de Foggia, presenten una denuncia!" implora el empresario de 57 años, que ve las recientes redadas de la policía como una señal de que se puede combatir a la mafia si los habitantes logran vencer sus miedos.

"Mafia primitiva"

Subestimada durante mucho tiempo y considerada un fenómeno rural atrasado confinado a sangrientas disputas de clanes, esta “cuarta mafia” (las otras tres son la Cosa Nostra en Sicilia, la Ndrangheta en Calabria y la Camorra de Nápoles) finalmente fue tomada en serio por las autoridades.

La más joven de las mafias italianas ya había puesto bajo control la gran provincia de Foggia: tráfico de drogas, robos a mano armada, robos de coches y extorsión. “Es una mafia rudimentaria y primitiva. Muy violento, muy agresivo”, analiza Ludovico Vaccaro, fiscal de Foggia.

Mientras que las principales mafias han pasado de modos de acción violentos a actividades menos visibles y más rentables, incluso dentro de la economía legal, la Mafia de Foggia se encuentra todavía en su primera fase. "Hoy, las mafias han evolucionado, disparan menos tiros, buscan una estrategia más discreta para pasar desapercibidos", observa Ludovico Vaccaro. “Mientras esta mafia dispara y mata para afirmar su control sobre su territorio”.

“Batallones” familiares

El nombre "Mafia de Foggia" es una fórmula general que reúne a diferentes grupos involucrados en varios sectores criminales. La provincia de Foggia, que se extiende desde el promontorio de Gargano que domina el Adriático hasta las llanuras agrícolas del interior, ocupa el tercer lugar en la tasa de homicidios, con cinco de los 16 asesinatos cometidos el año pasado relacionados con la mafia.

Los "batallones" formados sobre la base de los lazos familiares, cada uno de los cuales controla un área geográfica, a menudo cooperan entre sí y comparten las ganancias de su extorsión para pagar a sus miembros y apoyar a los que están en prisión. “Cuando surgen conflictos por el reparto de estas ganancias ilícitas (…) los batallones chocan y se matan unos a otros”, explica un oficial de policía de Foggia, Mario Grassia.

Cada grupo tiene su especialidad, desde el robo a mano armada de camiones de carga en el área de Cerignola hasta el bombardeo de escaparates o vehículos para persuadir a sus dueños vacilantes de pagar en la ciudad de Foggia.

Cráneo humano

En la zona de San Severo, agricultores como Lazzaro D'Auria a menudo se encuentran con sus olivos cortados, sus cosechas quemadas o sus ganados robados. En las costas de Gargano, donde desembarcan tanto turistas como cargamentos de droga de Albania, la mafia es particularmente violenta.

Hace cuatro años, se dejó un cráneo humano frente a un edificio municipal para enviar un mensaje al alcalde de Monte Sant'Angelo. La cabeza de una cabra atravesada con una daga fue dirigida el mismo año al abogado de la madre de una víctima de la mafia desaparecida.

Según los investigadores, se sabe que la mafia de Gargano dispara tiros a la cara de sus víctimas, pero también abandona los cadáveres en cuevas subterráneas. Durante un patrullaje con la policía de Foggia, AFP pudo ver las huellas de múltiples crímenes sangrientos que habían aterrorizado a la población a lo largo de los años.

"Pandillas de adolescentes"

El lugar donde el empresario de la construcción Giovanni Panunzio fue asesinado a tiros en 1992 por ser el primero en denunciar públicamente a la mafia, la finca abandonada donde la policía frustró un ataque a un empresario en 2022, o el café cuyo dueño fue asesinado en 2020 apuñalado en el ojo en un robo en 2020. Pero hay muchos otros lugares como este. “Actualmente no hay guerra de mafias, sino ajuste de cuentas”, apunta un policía bajo condición de anonimato.

En noviembre, Nicola Di Rienzo, de 21 años, recibió cinco disparos en un parque público. Su asesino de 17 años se entregó a la policía unas horas después, pero mientras tanto “nadie habló, nadie vio nada, nadie escuchó nada”, dijo.

El oficial de policía Mario Grassia está particularmente preocupado porque tres asesinatos en 2022 fueron cometidos por menores, en un contexto de delincuencia juvenil creciente. “Quienes forman parte de estas pandillas de adolescentes tienen vínculos familiares con personas vinculadas al crimen organizado”, observa.

Otro tema de preocupación: la infiltración de la mafia en las instituciones públicas. El Ayuntamiento de Foggia se disolvió en 2021 por infiltración de la mafia y su alcalde fue arrestado por corrupción. Otros cuatro consejos municipales de la provincia han sido disueltos desde 2015.

“Clima de Miedo”

En los últimos años, varios capos han sido encarcelados como parte de los intentos de las autoridades por recuperar el control del territorio de manos de la mafia, pero aún queda mucho trabajo por hacer. El ministro del Interior, Matteo Piantedosi, fue a Foggia en febrero para tranquilizar a la población y prometió reforzar la seguridad, en particular mediante la instalación de cámaras de vigilancia remota.

Pero según la fiscalía, también se necesitan más policías, jueces y tribunales para combatir "el clima de miedo e intimidación y pobreza sociocultural". La provincia tiene un solo juzgado, donde hay 12.000 casos penales en espera de juicio. “En este vasto territorio, o el Estado controla la situación, o son los delincuentes quienes lo harán”, advierte Ludovico Vaccaro.

El verano pasado, los campos de cereal en Lazzaro D'Auria se incendiaron, al igual que tres de sus tractores. Peor aún, según él, su banco ha reducido sus líneas de crédito a la mitad porque lo considera un cliente de "alto riesgo". Sin embargo, quiere ver destellos de esperanza en los recientes arrestos y condenas que demuestren que el estado finalmente se está movilizando contra esta mafia. "Me siento mucho más seguro que antes, pero el miedo sigue ahí", dice.

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