Mar del Norte: Dinamarca abre el primer cementerio de CO₂ importado del mundo

Se ha creado un sitio de almacenamiento de dióxido de carbono a 1800 metros por debajo del Mar del Norte. Debería permitir almacenar, alrededor de 2030, hasta 8 millones de toneladas de CO por año.

Por Cuba Impacto

Es el primero en el mundo en enterrar CO importado: Dinamarca inauguró el miércoles un sitio de almacenamiento de dióxido de carbono a 1.800 metros bajo el Mar del Norte, una herramienta considerada esencial para frenar el calentamiento global. El inicio de la fase piloto del proyecto Greensand, en Esbjerg (suroeste), lo dio el príncipe Frederik, príncipe heredero de Dinamarca.

Liderado por el gigante químico británico Ineos y la empresa energética alemana Wintershall Dea, el proyecto debería permitir almacenar hacia 2030 hasta 8 millones de toneladas de CO al año, el equivalente al 1,5 % de las emisiones francesas o al 10 % de las danesas. Este cementerio de CO, paradójicamente, es un antiguo depósito de petróleo, por lo que ha contribuido a las emisiones.

Un carbono que viene de lejos

Todavía en pañales y muy costosa, la captura y almacenamiento de carbono (CCS) consiste en capturar y luego atrapar CO, la principal causa del calentamiento global. Más de 200 proyectos están actualmente operativos o en desarrollo en todo el mundo. Lo que hace que Greensand sea único es que, a diferencia de los sitios existentes que secuestran CO de las instalaciones industriales cercanas, trae carbono desde lejos.

“Es un éxito europeo en términos de cooperación transfronteriza: el CO se captura en Bélgica y próximamente en Alemania, se carga en barcos en el puerto de Amberes”, señaló la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. “Este proyecto es bueno para nuestra industria y bueno para el clima”, agregó.

Transportado por mar a la plataforma Nini West, al borde de las aguas noruegas, el gas se inyecta en un yacimiento de 1,8 km de profundidad. Para las autoridades danesas, que apuntan a la neutralidad de carbono a partir de 2045, es un "instrumento indispensable en nuestra caja de herramientas climática".

Una región favorable

El Mar del Norte es una región propicia para los vertederos, ya que alberga muchos gasoductos y depósitos geológicos que están vacíos después de décadas de explotación de petróleo y gas. Cerca de Greensand, el gigante francés TotalEnergies explorará el potencial de los vertederos a más de 2 kilómetros bajo el lecho marino con el objetivo de aprisionar 5 millones de toneladas anuales para 2030.

Pionera de CCS, la vecina Noruega también recibirá toneladas de CO licuado del Viejo Continente dentro de unos años. El país, principal productor de hidrocarburos de Europa occidental, también tendría el mayor potencial de almacenamiento de CO del continente.

Sin embargo, las cantidades almacenadas siguen siendo bajas en comparación con las emisiones. La UE, según la Agencia Europea de Medio Ambiente, emitió 3.700 millones de toneladas de gases de efecto invernadero en 2020, un año aún lastrado por la pandemia.

“El método no cambia nuestros hábitos mortales”

Considerado necesario tanto por el IPCC como por la Agencia Internacional de Energía, CCS no es, sin embargo, una solución milagrosa. El proceso de captura y almacenamiento de CO, que consume mucha energía, emite el equivalente al 21% del gas capturado, según el grupo de expertos australiano IEEFA. Y la técnica no está exenta de riesgos, advierte el centro de investigación, citando el riesgo de fugas con consecuencias catastróficas.

Entre los conservacionistas, la tecnología no es unánime. “Esto no soluciona el problema y prolonga las estructuras que son perjudiciales”, critica la responsable de energía de Greenpeace Dinamarca, Helene Hagel. “El método no cambia nuestros hábitos mortales”.

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