Washington acepta un controvertido proyecto petrolero en Alaska

El proyecto “Willow” fue revivido por el gobierno de Joe Biden, a pesar de una promesa electoral. La administración también ha dicho que quiere prohibir la perforación en una gran área del Océano Ártico.

Por Cuba Impacto

A pesar de la presión de los grupos ecologistas, el gobierno estadounidense aprobó este lunes un importante proyecto petrolero en el norte de Alaska, el proyecto "Willow" del gigante estadounidense ConocoPhillips, anunció el Departamento del Interior, a cargo de las tierras federales en Estados Unidos.

El proyecto, reducido a tres zonas de perforación, frente a las cinco inicialmente solicitadas por la compañía, se ubica en un área denominada Reserva Nacional de Petróleo, en el norte de Alaska. Estas son tierras estatales de EE. UU., ya que el presidente Joe Biden, un demócrata, llegó al poder con la promesa de no permitir nuevas perforaciones de petróleo y gas en tierras federales.

Ansioso, al mismo tiempo, por dar compromisos a los defensores ambientales, el gobierno estadounidense ha anunciado que está trabajando en protecciones adicionales para una vasta área de la reserva nacional de petróleo. También anunció que quería prohibir permanentemente la perforación sobre una gran área del Océano Ártico, bordeando esta reserva.

¿Fuente de empleos o efectos devastadores?

Los defensores del proyecto "Willow" lo ven como una fuente de empleo y una contribución a la independencia energética de Estados Unidos. Pero las asociaciones ecologistas, que habían lanzado una gran campaña para luchar contra el proyecto, denuncian un desastre para el clima.

Willow será una de las mayores operaciones de petróleo y gas en tierras públicas federales del país”, dijo el lunes la organización ambientalista Sierra Club. “La contaminación de carbono que liberará al aire tendrá efectos devastadores en nuestra gente, la vida silvestre y el clima. Sufriremos las consecuencias en las próximas décadas”.

Durante días, una ola de videos que se oponían al proyecto se extendió por la red social TikTok, y una petición en línea recolectó más de 3,2 millones de firmas.

Casi 576 millones de barriles en 30 años

La batalla por el proyecto "Willow" se ha prolongado durante años. Inicialmente fue aprobado por la Administración Trump, antes de ser detenido temporalmente en 2021 por un juez, quien lo devolvió para una revisión adicional del gobierno. A principios de febrero, la Oficina de Administración de Tierras publicó su análisis ambiental del proyecto, en el que detallaba una “alternativa preferida”. Este último redujo el proyecto a tres sitios de perforación en lugar de cinco, con aproximadamente 219 pozos.

Resultado de esta solución: la producción de 576 millones de barriles de petróleo en aproximadamente 30 años, según las estimaciones de la oficina. Y la emisión de 9,2 millones de toneladas de CO2 al año, o el 0,1% de las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos en 2019.

Joe Biden se ha comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del país entre un 50 y un 52 % para 2030, en comparación con 2005. Un objetivo asumido en el marco del Acuerdo de París sobre el clima, para permitir que la primera economía del mundo alcance la neutralidad de carbono para 2050.

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