Espacio: Startup japonesa no logra aterrizar en la luna

La nave de una nueva empresa japonesa, que intentaba convertirse en la primera empresa privada en aterrizar con éxito en la Luna, probablemente se estrelló durante un "alunizaje brutal".

Por Cuba Impacto

"Se ha llegado a la conclusión de que existe una alta probabilidad de que el módulo de aterrizaje finalmente haya realizado un aterrizaje forzoso en la superficie" del satélite natural de la Tierra, dijo ispace en un comunicado el martes, indicando que los ingenieros de la puesta en marcha están trabajando para comprender el razones de este fracaso. La puesta en marcha había anunciado anteriormente que había perdido el contacto con la nave cuando estaba programado para aterrizar.

El módulo de aterrizaje del programa Hakuto-R, que había estado en órbita a unos 100 kilómetros sobre la Luna durante un mes, había comenzado su descenso a la superficie lunar aproximadamente una hora antes. Una maniobra compleja que se realizó de forma totalmente automática.

Todo parecía ir según lo previsto, pero tras el momento previsto del aterrizaje, alrededor de las 16:40 GMT del martes, se sucedieron varias decenas de minutos de ansiosa espera, durante los cuales los equipos de la compañía intentaron restablecer la comunicación con el módulo de aterrizaje, sin éxito.

“Aunque no creemos que podamos hacer el alunizaje esta vez, creemos que esta misión ha demostrado ser de gran importancia, gracias a la adquisición de una gran cantidad de datos y experiencia”, dijo el jefe y fundador de. la puesta en marcha Takeshi Hakamada. “Lo importante es usar este conocimiento y aprendizaje para la Misión 2 y más allá”, agregó.

La start-up prepara dos nuevas misiones para intentar aterrizar en la Luna, y este contratiempo no cambiará nada, defendió el jefe de ispace.

El éxito de esta misión estaba lejos de estar garantizado. En abril de 2019, la organización israelí SpaceIL vio cómo su sonda se estrellaba contra la superficie de la Luna. Hasta el momento, solo Estados Unidos, Rusia y China han logrado aterrizar robots en la Luna, ubicada a unos 400.000 km de la Tierra. India también había intentado en 2019 aterrizar una sonda, llamada Vikram, pero se estrelló.

Rovers a bordo

Con unas medidas de 2 por 2,5 metros, el módulo de aterrizaje fue lanzado en diciembre desde la base estadounidense en Cabo Cañaveral, Florida, a bordo de un cohete SpaceX. Llevaba varios vehículos lunares pequeños, incluido un modelo japonés en miniatura desarrollado por la Agencia Espacial Japonesa en colaboración con el fabricante de juguetes Takara Tomy. Otro vehículo lunar ("rover") construido por los Emiratos Árabes Unidos también estaba a bordo.

Este país del Golfo, recién llegado a la carrera espacial, envió una sonda orbital a Marte en 2021. Si su pequeño vehículo de 10 kilos, bautizado como Rashid, hubiera logrado desplegarse, habría llevado a cabo la primera misión lunar del Mundo Árabe .

El proyecto Hakuto ("conejo blanco" en japonés) de la firma japonesa fue uno de los cinco finalistas del concurso internacional Google Lunar XPrize, que terminó sin ganador, ya que ninguna empresa logró aterrizar un robot antes de la fecha establecida (2018). Otras dos compañías, las estadounidenses Astrobotic e Intuitive Machines, despegarán a finales de este año en un intento de aterrizar en la Luna.

Estas misiones se llevan a cabo en colaboración con la NASA, que pretende desarrollar la economía lunar y ha encargado a empresas privadas el transporte de equipos y experimentos científicos a la Luna.

La agencia espacial estadounidense planea, con su programa Artemis, llevar astronautas a la superficie lunar nuevamente en los próximos años, establecer allí una base y construir una estación espacial en órbita alrededor de la Luna. Japón y Estados Unidos anunciaron el año pasado que cooperarían para enviar un astronauta japonés a la Luna a finales de la década.

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