Espacio: una start-up japonesa intentará un alunizaje histórico

Este martes, si todo va bien, el módulo de aterrizaje del programa Hakuto-R comenzará su descenso a la Luna alrededor, para realizar un “aterrizaje suave”.

Por Cuba Impacto

La start-up japonesa ispace intentará este martes convertirse en la primera empresa privada en llevar un robot a la Luna. Si todo sale según lo planeado, el módulo de aterrizaje del programa Hakuto-R comenzará su descenso a la superficie lunar alrededor de las 00:20 del miércoles en Tokio. Desacelerará su curso unos 100 kilómetros sobre la Luna, luego ajustará su velocidad y altitud para hacer un "aterrizaje suave" aproximadamente una hora más tarde.

El éxito de la misión, sin embargo, está lejos de estar garantizado. En abril de 2019, la organización israelí SpaceIL vio estrellarse su sonda en la superficie de la Luna. Ispace ha anunciado tres sitios de aterrizaje alternativos y podría cambiar la fecha del descenso lunar al 26 de abril, 1 de mayo o 3 de mayo, según las condiciones.

“Lo que hemos logrado hasta ahora ya es un gran logro, y ya estamos aplicando las lecciones aprendidas de este vuelo a nuestras futuras misiones”, dijo Takeshi Hakamada, director ejecutivo y fundador, a principios de este mes. “Espero con ansias presenciar este día histórico, que marca el comienzo de una nueva era de misiones lunares comerciales”.

Lanzado en diciembre

Con unas medidas de 2 por 2,5 metros, el módulo de aterrizaje ha estado orbitando la luna desde el mes pasado, luego de ser lanzado en diciembre desde la base estadounidense en Cabo Cañaveral a bordo de un cohete SpaceX. Hasta el momento, solo Estados Unidos, Rusia y China han logrado aterrizar robots en la Luna, ubicada a unos 400.000 km de la Tierra.

Japón y Estados Unidos por su parte anunciaron el año pasado que querían cooperar para enviar un astronauta japonés a la Luna a finales de la década. El módulo de aterrizaje transporta varios vehículos lunares, incluido un modelo japonés en miniatura desarrollado por la Agencia Espacial Japonesa en colaboración con el fabricante de juguetes Takara Tomy. También se encuentra a bordo otro vehículo lunar ("rover") construido por los Emiratos Árabes Unidos.

Este país del Golfo, recién llegado a la carrera espacial, envió una sonda orbital a Marte en 2021. Si su vehículo bautizado como Rashid logra alunizar, realizará la primera misión lunar en el mundo árabe. El proyecto Hakuto ("conejo blanco" en japonés) de la firma japonesa fue uno de los cinco finalistas del concurso internacional Google Lunar XPrize, que terminó sin ganador, ya que ninguna empresa logró aterrizar un robot antes de la fecha establecida (2018).

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