Nuevos drones chinos podrían alcanzar tres veces la velocidad del sonido

Según documentos clasificados estadounidenses, muy pronto China podría desplegar una unidad de drones espías capaces de volar a altitudes muy elevadas y a velocidades superiores a Mach 3.

Por Cuba Impacto

El 1 de octubre de 2019, el Partido Comunista celebró el 70 aniversario de la República Popular China con bombos y platillos en la famosa Plaza de Tiananmen. En el programa de ese día, izada de banderas, himno nacional y sobre todo desfile militar.

En esta ocasión, la presentación del WZ-8, un llamado dron de vigilancia "supersónico", causó sensación. Sin embargo, según muchos observadores, el avión era entonces solo un prototipo no operativo, probablemente exhibido con fines propagandísticos. Cuatro años después, la situación parece haber cambiado.

Difícil de detectar

Según una evaluación de la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial (NGA), una agencia de inteligencia del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, Beijing ha establecido "casi con seguridad" la primera unidad de este tipo de drones en una base aérea en la provincia de Anhui, en el oriente del país.

Los documentos confidenciales, que emanan de una filtración en el servicio de mensajería Discord y que fueron revelados por primera vez esta semana por el Washington Post, creen que este nuevo avance tecnológico podría impulsar significativamente las capacidades de inteligencia china.

En su informe, la NGA simula posibles rutas de vuelo para estos drones, así como para el avión bombardero utilizado como plataforma de lanzamiento. Estos cálculos muestran que el dron WZ-8 podría penetrar fácilmente en el espacio aéreo de Corea del Sur o Taiwán a una altitud de más de 30 kilómetros (100 000 pies) y luego volar a más de 3000 km/h, lo que dificultaría la detección de la máquina por radar. .

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Sin especificar abiertamente cómo se propulsa por los aires este nuevo dron, la NGA señala que el motor de la aeronave china tiene características asociadas con el "combustible para cohetes".

Además de su velocidad, el dron tendría cámaras, sensores electroópticos y un radar de apertura sintética, lo que posiblemente le permitiría mapear la isla principal de Taiwán, Corea del Sur, incluida su capital, Seúl, incluso en la niebla o de noche.

Más preocupante para Washington, el avión podría, en el contexto de un conflicto, localizar en tiempo real objetivos en bases militares estadounidenses en la región o incluso buques de guerra, transmitir esta información antes de ordenar ataques con misiles.

Preguntado por periodistas del Washington Post, Chi Li-pin, director de la división de investigación de sistemas aeronáuticos del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Taiwán, juzga que este dron, aunque no está diseñado por el momento para realizar ataques por sí mismo, podría, con algunos modificaciones, gana esta habilidad. El experto también confirma que la detección e interceptación del dron resultaría difícil, ya que el armamento estadounidense "no es lo suficientemente bueno".

Tensiones renovadas en torno a Taiwán

La filtración de datos sobre estos drones hipersónicos se produce en un momento en que Beijing está aumentando los signos de impaciencia con respecto a la isla autónoma de facto de Taiwán. China está especialmente insatisfecha con el acercamiento de los últimos años entre las autoridades de la isla y Estados Unidos que, a pesar de la ausencia de relaciones diplomáticas oficiales, proporciona a Taiwán un importante apoyo militar.

En los últimos meses se han realizado varios ejercicios militares alrededor de la isla, el último de los cuales hace dos semanas fue un cerco simulado de Taiwán.

Por su parte, Estados Unidos ha realizado en varias ocasiones operaciones con destructores en aguas internacionales reclamadas por China.

Esta renovada tensión hizo que William J. Burns, el director de la CIA, dijera en febrero pasado que Xi Jinping "quiere que el ejército chino pueda apoderarse de Taiwán para 2027", pero agregó que esto no significaba que tal orden sería dado en esa fecha.

Los documentos clasificados filtrados sobre estos nuevos drones confirman sobre todo el ascenso de China en términos de tecnologías militares. En los últimos años, los presupuestos asignados al ejército han seguido aumentando, aunque todavía están muy por debajo de los de Estados Unidos.

Según varios especialistas, la idea sería hacer demasiado costosa una intervención estadounidense en el contexto de una guerra convencional (sin el uso de armas nucleares o biológicas) en el Estrecho de Taiwán.

Drones supersónicos estadounidenses

En la década de 1960, Estados Unidos también intentó desarrollar un dron supersónico capaz de alcanzar la velocidad de Mach 3, el D-21B Lockerhead.

Lanzado desde la parte trasera de un avión de transporte, el dron desplegó su propio motor de cohete para alcanzar esas velocidades de más de 3.000 km/h. Después de llevar a cabo su misión de reconocimiento, el dron dejó caer su casete de imágenes y luego se autodestruyó antes de estrellarse contra el océano.

Diseñado para llevar a cabo misiones de reconocimiento en áreas de alto riesgo, especialmente en la Unión Soviética y China, el programa finalmente se canceló debido a problemas técnicos y costos considerados demasiado altos. La llegada de nuevos satélites de reconocimiento también ha dejado obsoleta esta tecnología durante un tiempo.

Un prototipo capaz de alcanzar Mach 7

Los drones han recuperado importancia porque pueden desplegarse más rápido y con mayor flexibilidad que los satélites, y pueden proporcionar imágenes de vigilancia más detalladas. Por lo tanto, Estados Unidos ha comenzado a querer desarrollar máquinas supersónicas nuevamente.

El fabricante Lockheed Martin, conocido por su avión F-35, pretende incluso construir un dron "hipersónico" capaz de superar los 7000 km/h.

Sin embargo, deben superarse varios problemas técnicos. Según las estimaciones más optimistas, la nave debería poder volar en 2025.

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