SpaceX: Starship despega con éxito pero explota en vuelo

Después de un intento cancelado el lunes, SpaceX lanzó el cohete más grande del mundo, destinado a viajes a la Luna y Marte.

Por Cuba Impacto

SpaceX lanzó su nuevo cohete Starship al espacio por primera vez el jueves a las 8:28 a. m. hora local. El escenario de este espectáculo tan esperado es la base espacial Starbase de SpaceX, ubicada en el extremo sur de Texas, Estados Unidos.

Si el despegue fue exitoso a primera vista, el resto no salió según lo planeado. El cohete pareció tomar una trayectoria errática antes de explotar luego de un probable aborto de la misión. Los comentarios indicaron que 5 de 33 propulsores no habían funcionado correctamente. Por lo tanto, la misión no llegó a la fase dos, que debía mostrar la separación y el ascenso continuo de la parte superior del cohete, y se esperaba que la base volviera a caer al mar.

El lunes se canceló un primer intento de lanzamiento en los últimos minutos de la cuenta atrás, por un problema técnico.

El cohete más grande del mundo.

Con 120 metros, Starship es más grande que el nuevo megacohete de la NASA, SLS (98 m), que despegó por primera vez en noviembre, y que el legendario Saturno V, el cohete del programa lunar Apolo (111 m). También se espera que el empuje de despegue de Starship sea aproximadamente el doble de poderoso que esos dos lanzadores, lo que lo convierte en el más poderoso del mundo. Este gigante negro y plateado nunca antes había volado en su configuración completa, con su primera etapa súper poderosa, llamada Super Heavy y equipada con nada menos que 33 motores.

Únicamente la segunda etapa del vehículo, la nave espacial Starship que por extensión da nombre a todo el cohete, realizó pruebas suborbitales (a unos 10 km de altitud). Fue él quien fue elegido por la NASA para convertirse, en una versión modificada, en el módulo de aterrizaje de la misión Artemis 3, que debe llevar a los astronautas de regreso a la superficie lunar por primera vez en más de medio siglo, oficialmente en 2025.

Miedo a la explosión

El plan de vuelo era el siguiente: unos tres minutos después del despegue, el Super Heavy se separaría y volvería a caer en las aguas del Golfo de México. La nave Starship tuvo entonces que encender sus seis motores y continuar su ascenso en solitario, hasta una altitud de más de 150 km. Después de dar la vuelta a la Tierra durante aproximadamente una hora, debería haber vuelto al Océano Pacífico. Pero superar todos estos pasos en el primer vuelo de prueba habría sido una hazaña. El objetivo era sobre todo recopilar la mayor cantidad de datos posible para mejorar los siguientes prototipos.

Elon Musk se contentó con esperar que la plataforma de lanzamiento no fuera destruida por la explosión de los motores Super Heavy en el momento del encendido. “Mi mayor deseo es que, por favor (…) estemos lejos de la plataforma de lanzamiento antes de que algo salga mal”, dijo. Si se “derrite”, reconstruirlo podría llevar “meses”, agregó.

Reducir los precios

El cohete ya tiene clientes: el primer vuelo tripulado de Starship será con el multimillonario estadounidense Jared Isaacman. Otro multimillonario, el japonés Yusaku Maezawa, y el estadounidense Dennis Tito (el primer turista espacial de la historia), también anunciaron que embarcarían para un viaje alrededor de la Luna. Starship debe poder transportar hasta 150 toneladas de carga en órbita. A modo de comparación, el cohete Falcon 9, que SpaceX lanza a un ritmo frenético, solo puede transportar un poco más de 22 toneladas a la órbita terrestre baja.

Pero la verdadera innovación de Starship es que debe ser completamente reutilizable, algo que Elon Musk cree que se puede lograr en “dos o tres años”. Para esta primera prueba no se intentará recuperar ninguna de las dos etapas del cohete. Pero eventualmente, Super Heavy tendrá que regresar y descansar contra su torre de lanzamiento, equipado con dos brazos para inmovilizarlo.

La nave espacial Starship tendrá que regresar a la Tierra usando retrocohetes. Fue esta maniobra la que se había intentado varias veces en 2020 y 2021. Después de varias explosiones al aterrizar, finalmente un prototipo había aterrizado con éxito. "Diseñamos Starship para estar lo más cerca posible de las operaciones de las aerolíneas", explicó en febrero Gwynne Shotwell, la número 2 de SpaceX.

La idea de un lanzador reutilizable, la gran estrategia de Elon Musk, es bajar los precios. Cada vuelo de Starship podría costar en última instancia solo "unos pocos millones" de dólares, afirma. Un imperativo para el multimillonario, que estima que los humanos necesitarán cientos de cohetes Starship para tener posibilidades de convertirse en una especie multiplanetaria. Su objetivo es el establecimiento de una colonia autónoma en Marte.

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