Texas: El despegue del cohete “Starship” devastó su plataforma de lanzamiento

Es probable que el daño causado por el vuelo de prueba del jueves tarde varios meses en repararse.

Por Cuba Impacto

Trozos de hormigón expulsados, metal doblado y cráteres excavados en el suelo... La fuerza del primer despegue del nuevo cohete de SpaceX, "Starship", el más grande y potente del mundo, dañó gravemente su plataforma de lanzamiento en Texas.

“Los motores podrían haber roto el hormigón”

Es probable que el daño causado tarde varios meses en repararse. Podrían así retrasar los próximos vuelos de prueba, y por tanto el desarrollo de este cohete con el que la NASA cuenta rápidamente para enviar a sus astronautas de vuelta a la Luna. Antes del vuelo de prueba del jueves, el único deseo del jefe de SpaceX, Elon Musk, era "no destruir la plataforma de lanzamiento". Su miedo: que el cohete explotara antes de que se hubiera arrancado del suelo, lo que finalmente sucedió después de cuatro minutos de vuelo sobre el mar.

Pero la compañía parece haber subestimado el daño que podría causar un simple despegue de este mastodonte de 120 metros de altura. "Los motores, cuando se encendieron, pueden haber destrozado el concreto, en lugar de solo erosionarlo", tuiteó Elon Musk el sábado.

La gigantesca torre de lanzamiento resistió el golpe. La enorme base sobre la que descansa el vehículo (mesa de lanzamiento) también sigue allí, aunque haya sufrido daños. Pero debajo de él se ha excavado un profundo cráter, según imágenes publicadas por especialistas en redes sociales.

Paisaje de desolación

A su alrededor reina un paisaje de desolación, señaló un fotógrafo de la AFP. Durante el despegue, una lluvia de escombros fue catapultada al mar cercano, según muestra el video de SpaceX. Una nube de polvo llegó a un pequeño pueblo a varios kilómetros de distancia, según la prensa local. "El radio de escombros y molestias fue probablemente mayor de lo que cualquiera podría haber anticipado", dijo a la AFP Olivier de Weck, profesor del Departamento de Aeronáutica y Astronáutica del MIT.

“El principal daño de la plataforma de lanzamiento está abajo, donde las llamas (de los motores) atacan el suelo”, explicó Olivier de Weck, varios de cuyos exalumnos trabajan para SpaceX. “El cráter que se ha creado tendrá que ser rellenado y reparado, y eso definitivamente llevará varios meses”.

La plataforma de lanzamiento de "Starship" no parecía estar equipada con dos infraestructuras generalmente utilizadas para lanzadores pesados. Primero, un "diluvio": fenomenales cantidades de agua vertidas en el preciso momento del encendido de los motores, para atenuar las ondas acústicas, limitando las vibraciones. A continuación, un “jet deflector” (o conductos de humos): un sistema de túneles para redirigir los gases emitidos, protegiendo tanto el hormigón como el cohete.

“Están listos para correr riesgos”

Pero construirlos es extremadamente costoso, sobre todo porque deben adaptarse al tamaño del cohete, desproporcionado en el caso de “Starship”. Después de la prueba, Elon Musk explicó que la compañía había comenzado a construir “una placa de acero enfriada por agua” para colocarla debajo de la base del cohete, que finalmente no “estaba lista a tiempo”. La compañía pensó "erróneamente" que la plataforma de lanzamiento resistiría la prueba, reconoció, y agregó que probablemente sería posible un nuevo despegue "en uno o dos meses".

Contrariamente a la intuición, esta primera prueba sigue siendo "más un éxito que un fracaso", según Olivier de Weck. "SpaceX puede desarrollar estas increíbles capacidades, porque están dispuestos a correr riesgos y romper cosas, pero aprenden de ello".

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