Conflicto: Los tanquistas ucranianos están "listos" para la ofensiva

En el este de Ucrania, las tripulaciones de los tanques mantienen y limpian los equipos. "Tenemos que seguir adelante, porque es nuestra única oportunidad de llegar a casa antes".

Por Cuba Impacto

En el frente oriental de Ucrania, los tanquistas ucranianos dicen que están "listos" para la ofensiva de primavera anunciada por Kiev, después de luchar contra los rusos en Bakhmout, donde la larga batalla pronto podría llegar a su fin. Protegidos en un bosque, el jefe de equipo Oleksandr y sus tres camaradas montan un mango de seis metros de largo coronado por un gran hisopo para limpiar el imponente cañón de su tanque T-72. No han disparado durante varios días, pero mantienen su blindaje regularmente para estar "siempre listos" para la ofensiva anunciada, dice Oleksandr.

Desde hace varios meses, Ucrania afirma querer realizar un ataque decisivo para revertir el curso de la invasión rusa y liberar casi el 20% de su territorio ocupado, incluida la península de Crimea. “Tenemos que seguir adelante, porque es nuestra única oportunidad de volver a casa antes. Solo con nuestra victoria podremos volver más rápido. Así que esperamos, esperamos”, continúa el jefe de equipo, sin aliento después de la operación de limpieza de armas.

A lo lejos, el estruendo del fuego de artillería y las explosiones resuenan en el cielo cargado de lluvia. A unos 15 kilómetros de distancia se encuentra Bakhmout, el epicentro de los combates en el este de Ucrania, donde se han producido enfrentamientos particularmente mortales desde el verano pasado.

"Difícil de maniobrar"

En las últimas semanas, combatientes rusos, los del grupo paramilitar Wagner y los de las fuerzas especiales del ejército, han avanzado con fuerza en el centro de la localidad, tras intensos combates urbanísticos. Los ucranianos solo controlan una pequeña parte occidental de la ciudad, y las autoridades rusas afirman controlar alrededor del 90% de la ciudad -que tenía 70.000 habitantes antes del conflicto- hoy casi en ruinas. "Por lo que puedo ver de la situación actual, parece que no queda casi nada en Bakhmout que esté controlado por nosotros", dijo Oleksandr.

Los tanques generalmente no están diseñados para el combate urbano: es difícil dar la vuelta, maniobrar, retirarse.

Zaur, piloto de tanque

Zaur, por su parte, permaneció en esa localidad durante cinco días a mediados de abril, en una misión de apoyo a la infantería, aunque “los tanques no suelen estar pensados ​​para el combate urbano: es una gran máquina. Es difícil dar la vuelta, maniobrar, retroceder”.

“La visibilidad es bastante mala en nuestros tanques”

Comparando los tipos de terreno más o menos favorables al uso de tanques, los tanquistas estiman que la región montañosa alrededor de Bakhmout es más complicada que las del sur de Kherson y Zaporijjia, formadas por grandes llanuras agrícolas. Los analistas se refieren regularmente a estas últimas áreas como el teatro de la ofensiva, prevista para la primavera, por parte de las fuerzas ucranianas.

Alrededor de Bakhmout, “es un paisaje muy difícil. Hay valles y zanjas. Y las distancias a recorrer son muy cortas: 200, 300 metros. Así que tiene poco sentido, los rusos pueden vernos. Y la visibilidad es bastante mala en nuestros tanques”, dice Oleksandr.

“La contraofensiva no cambiará las cosas tan rápido como todos quieren”.

Iván, mecánico

Mejor ser paciente, cauteloso. Como Iván, un mecánico de 24 años, ocupado limpiando la ametralladora de su T-72. “La contraofensiva no cambiará las cosas tan rápido como todos quieren. Se necesitan fuerzas significativas, mucho equipo. No creo que ese sea el caso pronto. Y no será tan fácil". Mientras tanto, “mantenemos las máquinas, mantenemos las armas. Adquirimos nuevos conocimientos. Siempre estamos en alerta".

"Una fracción de segundo es decisiva"

Otro Oleksandr, subcomandante del batallón al que pertenecen los tanquistas cuestionados, también insiste en la importancia de la preparación de las tripulaciones, cada uno de los cuales debe conocerse bien y tener automatismos. “Aquí, en un tanque, hay que entenderlo todo a la mitad. Para los tanquistas, una fracción de segundo es decisiva. Escapar de un bombardeo o dar en el blanco. Porque el objetivo tampoco se queda quieto, se mueve. Hay que tocarlo, hay que destruirlo y hay que hacer la tarea”.

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