Tabaco: Australia aprieta aún más la soga en torno al vapeo

Canberra restringe la cantidad de nicotina y elimina los cigarrillos electrónicos de un solo uso. Los cigarrillos electrónicos solo se permitirán con receta, como ayuda para dejar de fumar.

Por Cuba Impacto

El ministro de salud de Australia anunció medidas duras para frenar el vapeo el martes, acusando a la industria tabacalera de intentar que la próxima generación de adolescentes sea "adicta a la nicotina". En este texto presentado como la mayor reforma contra el tabaquismo en el país durante una década, Canberra prohibirá los cigarrillos electrónicos de un solo uso, detendrá las importaciones de versiones sin receta y restringirá la cantidad de nicotina en los cigarrillos electrónicos.

Australia ha tenido durante mucho tiempo una política proactiva de erradicación del tabaco, y en 2012 se convirtió en el primer país en imponer paquetes de cigarrillos "neutrales", una política que desde entonces ha sido copiada por muchos países. Debido a los altos impuestos sobre las ventas de tabaco, los cigarrillos australianos se encuentran entre los más caros del mundo, con un paquete de 25 que se vende por alrededor de 50 dólares australianos.

El ministro de Salud, Mark Butler, también anunció un aumento en el impuesto a las ventas de tabaco del 5% anual durante los próximos tres años.

Un gran problema en las escuelas secundarias.

En los últimos años, Canberra ha luchado por contener la explosión del vapeo, particularmente entre los adolescentes. “Vapear se ha convertido en el problema de comportamiento número 1 en las escuelas secundarias. Y se está extendiendo en las escuelas primarias”, dijo Mark Butler. "Al igual que con el tabaco, las compañías más grandes del mundo en la industria tomaron otro producto adictivo, lo envolvieron en un empaque deslumbrante y agregaron sabores para crear una nueva generación de adictos a la nicotina".

Los cigarrillos electrónicos seguirán estando permitidos, pero solo con receta médica, como ayuda para dejar de fumar. “El vapeo se ha vendido a los gobiernos y al mundo como un producto terapéutico, destinado a ayudar a los fumadores de mucho tiempo a dejar de fumar”, dijo Mark Butler. "No se vendió como un producto recreativo, especialmente para nuestros hijos".

Vapear se ha convertido en el problema de comportamiento número 1 en las escuelas secundarias. Y se está extendiendo en las escuelas primarias.

Mark Butler, Ministro de Salud de Australia

Según el Instituto Australiano de Salud y Bienestar, el país tiene una de las tasas diarias de tabaquismo más bajas del mundo, pero ha aumentado el número de jóvenes menores de 25 años que empiezan a fumar.

Andrew Kohn, de 31 años, oficinista de Sydney, cree que se necesita una regulación más estricta. "Pasas por una escuela a la hora del almuerzo y es difícil no ver a un niño fumando", comentó. Y Ruby Lake, una estudiante veinteañera, afirma haber visto a algunos de sus amigos volverse adictos a los cigarrillos electrónicos. “Quieren renunciar y no pueden”.

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