Un estadounidense viajó 37 millones de kilómetros en avión

Cuando el calentamiento global no era una prioridad, se ofrecían boletos de avión ilimitados.

Por Cuba Impacto

Unos 37 millones de kilómetros, el equivalente a 48 viajes de ida y vuelta a la Luna: esta es la loca distancia que ha recorrido el estadounidense Tom Stuker en más de tres décadas gracias a un billete de avión ilimitado, supervivencia de una época no tan lejana en la que la lucha contra el calentamiento global no era una prioridad.

En total, el hombre de 69 años ha pasado el equivalente a tres años de su vida en el aire y en aeropuertos, dijo a la AFP.

El hombre que dice tener miedo a volar durante mucho tiempo recorrió una media de 1,1 millones de kilómetros al año y asegura haber establecido su récord personal en 2,5 millones en 2019, antes de que el tráfico aéreo colapsara ante el coronavirus.

Todo empezó en 1990, cuando aprovechó una oferta de United Airlines, que le ofrecía un billete ilimitado de por vida por 290.000 dólares (el equivalente a casi 700.000 dólares actuales).

En ese momento, fue una "decisión puramente comercial", explica: como jefe de una empresa de consultoría para la industria automotriz, viaja regularmente a Australia por negocios y simplemente quiere ahorrar. Desde entonces, se suscribió al asiento 1B en todos los vuelos de United y compañías asociadas.

Poco después, compró otro billete para poder ir acompañado: "Si hoy estás en Nueva York, te sugiero que vayas esta noche a París, nos vemos en el aeropuerto con tu pasaporte y mañana cenamos en el Torre Eiffel”, describe.

Insultos y amenazas

Solo seis personas optaron por esta oferta “dúo”, que costó un total de 510.000 dólares, lo que obligó a Tom Stuker a pedir un préstamo para el que tuvo que explicarle a su banquero que era un buen negocio.

Con un promedio de 21.500 km por semana y tres aviones de United que llevan su nombre, está claro que a Tom Stuker le importa poco su huella de carbono. El caso le valió a él y a su familia insultos y amenazas en las redes sociales, lamenta.

Pero para Tom Stuker, “el problema no son los pasajeros, el problema no es que la gente tenga que volar menos”. La solución, dice, debe venir de las “mismas empresas” y los fabricantes de aviones, que están tratando de desarrollar aviones que consuman menos combustible y combustibles menos contaminantes.

Un estudio publicado en 2021 señala que el transporte aéreo, que representa el 2,4 % de las emisiones mundiales de carbono, ha contribuido, sin embargo, al calentamiento global inducido por el hombre en aproximadamente un 4 % hasta la fecha.

100 millones de millas

De hecho, sus efectos sobre el clima se ven reforzados por la liberación de otros gases de efecto invernadero, así como por las estelas provocadas por los aviones. Para los autores de este estudio, una solución podría ser reducir el tráfico aéreo un 2,5% anual de forma sostenible.

Tom Stuker todavía viaja veinte veces al año a Australia para recaudar fondos para una fundación que lucha contra el cáncer pediátrico.

A lo largo del tiempo, ha acumulado más de 100 millones de millas, utilizadas no solo para viajar, sino también para pagar estadías en hoteles de lujo o cenas en grandes restaurantes, así como regalos para sus seres queridos.

Pero para él, lo más importante es haber encontrado “una familia” con el personal de la empresa. “Los mejores momentos de la mayoría de mis días son mis interacciones con el personal. Me conocen, nos contamos nuestras vidas”, se regocija Tom Stuker.

30 libras perdidas

En vuelo, también aprecia especialmente las comidas. “Tengo que empezar a prestar atención”, sonríe. La prueba: perdió casi 30 kilos durante la pandemia, cuando lo clavaron al suelo.

Y para que su vasta experiencia aeronáutica sea útil al mayor número posible de personas, comparte algunos consejos: elija los primeros vuelos del día (más baratos y generalmente puntuales), no pague por una maleta de bodega y -sobre todo- abróchese bien el cinturón de seguridad durante todo el vuelo.

Y en caso de pérdida de tu equipaje, no entres en pánico: los seguros de hogar generalmente cubren lo que la aerolínea no cubre, asegura.

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