Corea del Norte: Pyongyang reabre sus fronteras a sus nacionales en el extranjero

Corea del Norte cerró estrictamente sus fronteras a principios de 2020 para combatir la pandemia de coronavirus, pero el país parece estar avanzando hacia la reapertura.

Por Cuba Impacto

Corea del Norte está permitiendo que sus ciudadanos en el extranjero regresen al país, lo que está aliviando aún más el estricto bloqueo impuesto desde 2020 para combatir la pandemia de coronavirus, informaron el domingo los medios estatales. Según la agencia oficial de noticias KCNA, el Centro de Prevención de Emergencias Epidémicas del estado anunció que "a los ciudadanos extranjeros se les ha permitido regresar a sus hogares".

"Las personas que regresen serán puestas bajo observación médica adecuada en centros de cuarentena durante una semana", dijo la agencia, añadiendo que la decisión se tomó debido a "la mejora del estado de la pandemia a nivel mundial".

Competencia de taekwondo

Corea del Norte cerró sus fronteras a principios de 2020 para luchar contra la pandemia de coronavirus, pero hay signos crecientes de que el país está avanzando hacia la reapertura. Después de tres años de cierre, la aerolínea nacional Air Koryo, por ejemplo, reanudó los vuelos comerciales internacionales, uno de los cuales aterrizó en Beijing el martes.

La semana pasada, a una delegación de atletas norcoreanos se le permitió salir del país para participar en una competición de taekwondo en Kazajstán. Y el mes pasado, dignatarios chinos y rusos asistieron a un desfile militar en Pyongyang. Fueron los primeros altos funcionarios extranjeros que visitaron Corea del Norte en varios años.

"Con este último anuncio, se espera que se produzca un retorno a gran escala de norcoreanos también por tierra", dijo a la AFP Cheong Seong-chang, investigador del Instituto Sejong. A pesar de las señales de relajación, algunos analistas dicen que Corea del Norte aún no está lista para reabrir sus fronteras.

Conexiones con Pekín

"Los norcoreanos no han sido vacunados", afirmó Cho Han-bum, investigador del Instituto Coreano para la Unificación Nacional. Agrega que Pyongyang probablemente estaba asustado por los cuellos de botella en el sistema de atención médica de China después de la repentina decisión de Beijing en diciembre pasado de poner fin a su política de Covid cero.

Esto había provocado un aumento masivo del número de hospitalizaciones y muertes en el país. Algunos estudios estiman que casi dos millones de personas murieron en las semanas siguientes. Corea del Norte tiene un sistema de salud deficiente, uno de los peores del mundo, y carece de vacunas contra el Covid, medicamentos antivirales o capacidad de realizar pruebas masivas. Según Cho Han-bum, en caso de una reapertura total, la situación podría ser mucho peor que en China.

Leif-Eric Easley, profesor de la Universidad Ewha de Seúl, dijo que la reanudación muy limitada de los vuelos a China y Rusia y el permiso concedido a los ciudadanos extranjeros para regresar a sus hogares "no constituyen de ninguna manera una reapertura total de la frontera". Y la cuarentena de una semana impuesta a los ciudadanos que regresan a casa sugiere que el turismo a Corea del Norte no se reanudará pronto, añadió Cheong Seong-chang del Instituto Sejong.

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