Espacio: la nave espacial Starliner de Boeing debería estar lista en marzo de 2024

Boeing aún tiene que revelar la fecha de despegue de su nave espacial Starliner, que se espera que esté lista el próximo marzo después de numerosos problemas.

Por Cuba Impacto

Después de encontrar numerosos problemas, la nave espacial Starliner de Boeing debería estar lista en marzo para un primer vuelo tripulado a la Estación Espacial Internacional, dijo la compañía el lunes, pero aún no se ha anunciado la fecha de despegue.

"En este momento, esperamos estar listos con la nave espacial a principios de marzo", dijo el gerente del programa de Boeing, Mark Nappi, en una conferencia de prensa. "Eso no significa que tengamos una fecha de despegue a principios de marzo", dijo.

Eso habrá que determinarlo más adelante de acuerdo con las posibilidades de ULA, el grupo industrial que proporciona el cohete responsable del lanzamiento de la nave espacial, y los lugares a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), dijo. Los astronautas de la NASA han sido transportados a la ISS desde 2020 gracias a las naves de SpaceX. Pero la agencia espacial estadounidense quiere tener un segundo proveedor de servicios.

Dos temas separados

Después de un vuelo fallido en 2019, la cápsula de Boeing logró llegar a la ISS en mayo de 2022, sin tripulación a bordo. Ahora debe realizar una prueba tripulada final para obtener la certificación y comenzar sus vuelos operativos. Boeing esperaba poder realizar este primer vuelo tripulado ya en 2022, pero se han acumulado sucesivos aplazamientos. El último, anunciado en junio, estaba relacionado con dos problemas separados.

El primero se refería a los paracaídas utilizados para frenar la cápsula durante su regreso a la Tierra. Parte del vínculo entre la cápsula y el paracaídas había resultado ser más frágil de lo esperado. El diseño ha sido modificado y se realizará una prueba en noviembre. Su éxito es imperativo para el progreso del programa.

El segundo problema se refería a la cinta adhesiva utilizada para envolver los cables eléctricos dentro de la cápsula. Finalmente se determinó que esto podría ser inflamable en esta aplicación y, por lo tanto, representaba un riesgo.

Dos astronautas de la NASA

Desde entonces, se ha eliminado una gran cantidad y se sigue eliminando. Para algunas áreas donde quitarlo era demasiado difícil, se usaron otras técnicas, como agregar una capa protectora, detalló Mark Nappi. "El vehículo Starliner sigue siendo una alta prioridad para el programa de la estación espacial", dijo el lunes el gerente del programa de la NASA, Joel Montalbano.

El primer vuelo tripulado de Starliner llevará a dos astronautas de la NASA, Barry Wilmore y Sunita Williams, a la ISS, donde permanecerán alrededor de una semana. El lanzamiento será desde Cabo Cañaveral, Florida.

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