Nueva Delhi: De la Luna al Sol: India lanza su próxima misión espacial

La India lanzó el sábado la última misión de su ambicioso programa espacial para un viaje al centro del sistema solar. 

Por Cuba Impacto

India despegó el sábado la última misión de su ambicioso programa espacial para un viaje al centro del sistema solar, una semana después de aterrizar con éxito un vehículo no tripulado cerca del polo sur de la Luna. La sonda Aditya-L1, "Sol" en hindi, fue lanzada a las 11:50 horas, y una retransmisión televisiva en directo mostró a cientos de espectadores vitoreando frenéticamente ante el ruido ensordecedor del ascenso del cohete.

"El lanzamiento fue exitoso, todo es normal", anunció un funcionario de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) desde el control de la misión mientras la nave espacial se dirigía hacia las zonas superiores de la atmósfera terrestre. La misión lleva instrumentos científicos para observar las capas exteriores del Sol durante un viaje de cuatro meses.

Estados Unidos y la Agencia Espacial Europea (ESA) ya han puesto en órbita naves espaciales para estudiar el Sol, empezando por el programa Pioneer de la NASA en los años sesenta, pero ésta será la primera vez que lo haga la India. Japón y China ya han puesto en órbita sus propias misiones de observación solar. Sin embargo, si tiene éxito, la última misión de la ISRO será la primera puesta en órbita alrededor del Sol por un país asiático.

Sistema de alerta

"Esta es una misión ambiciosa para la India", dijo el viernes el astrofísico Somak Raychaudhury a la televisión NDTV. Dijo que la sonda estudiaría las eyecciones de masa coronal, un fenómeno periódico que resulta en enormes descargas de plasma y energía magnética de la atmósfera del Sol. Son tan poderosos que pueden llegar a la Tierra y potencialmente alterar el funcionamiento de los satélites.

Aditya ayudará a predecir estos fenómenos "y alertará a todos para que los satélites puedan cortar su energía", añadió el astrofísico. Según él, “también nos ayudará a comprender cómo suceden estas cosas y es posible que en el futuro no necesitemos un sistema de alerta”.

Aditya recorrerá 1,5 millones de kilómetros para llegar a su destino, que todavía es sólo el uno por ciento de la inmensa distancia entre la Tierra y el Sol. En ese momento, las fuerzas gravitacionales de los dos cuerpos celestes se anulan entre sí, permitiendo que la misión permanezca en una órbita estable alrededor de nuestra estrella más cercana.

El satélite de estudio es transportado por el cohete PSLV XL de 320 toneladas diseñado por ISRO, que es un pilar del programa espacial de la India y que anteriormente ha realizado lanzamientos a la Luna y Marte. La misión también pretende arrojar luz sobre la dinámica de varios otros fenómenos solares mediante la obtención de imágenes y la medición de partículas en la atmósfera superior del Sol.

Presupuesto modesto

India ha igualado consistentemente los logros de las potencias espaciales establecidas por una fracción de su costo. El programa aeroespacial de la India tiene un presupuesto relativamente modesto, pero ha aumentado significativamente desde su primer intento de orbitar la luna en 2008.

Según los expertos del sector, la India consigue mantener los costes bajos replicando y adaptando la tecnología espacial existente para sus propios fines, gracias en particular al gran número de ingenieros altamente cualificados que ganan mucho menos que sus homólogos extranjeros. El exitoso alunizaje del mes pasado -una hazaña anteriormente lograda sólo por Rusia, Estados Unidos y China- costó menos de 75 millones de dólares.

Fue ampliamente celebrado por el público, con rituales de oración para desear el éxito de la misión y a los escolares siguiendo el descenso final a través de transmisiones en vivo en las aulas. En 2014, India fue la primera nación asiática en colocar una nave espacial en órbita alrededor de Marte. Planea lanzar una misión tripulada de tres días alrededor de la Tierra el próximo año. Una misión conjunta con Japón debería permitir enviar una sonda a la Luna de aquí a 2025, así como una misión a Venus dentro de dos años. 

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