Espacio: Nueva fuga en la ISS, segura para la tripulación

Por tercera vez en menos de un año, la agencia espacial rusa ha informado de una nueva fuga de refrigerante en su segmento de la ISS.

Por Cuba Impacto

La agencia espacial rusa Roscosmos dijo el lunes que la tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS) no estaba en peligro a pesar de una nueva fuga de refrigerante en su segmento, el tercer incidente de este tipo en menos de un año.

"El módulo Nauka del segmento ruso de la ISS sufrió una fuga de refrigerante del circuito externo (de emergencia) del radiador, que fue entregado a la estación en 2012", informó Roscosmos en Telegram. Según la agencia rusa, “nada amenaza a la tripulación ni a la estación”. "El circuito principal de control térmico del módulo funciona normalmente y garantiza condiciones cómodas en la sala de estar del módulo", dijo.

Actualmente hay siete personas a bordo de la ISS: tres rusos, dos estadounidenses, un danés y un japonés. Los intercambios con la ISS se retransmiten en parte en directo por Internet y, al final del día, un operador del centro de control en la Tierra pidió a una parte de la tripulación que se dirigiera a la cúpula, una cúpula de observación que permite a los astronautas ver el exterior.

Incidentes repetidos

“Vemos copos afuera”, les dijo, pidiendo que busquen confirmar “el punto de origen”. “Hay una fuga procedente del radiador del MLM” (Módulo de Laboratorio Multiusos, otro nombre del segmento Nauka), afirmó más tarde la astronauta Jasmin Moghbeli. La NASA no emitió de inmediato una declaración oficial sobre el incidente.

"La tripulación a bordo nunca estuvo en peligro", dijo más tarde la NASA en un comunicado, confirmando que la fuga se debía efectivamente al calentador de emergencia. El circuito de refrigeración primario está funcionando, "sin impacto en la tripulación ni en las operaciones" de la estación, añadió la agencia espacial estadounidense.

Recientemente se han producido varios incidentes relacionados con fugas. En diciembre, una nave Soyuz MS-22 atracada en la ISS sufrió una fuga de refrigerante debido al impacto de un micrometeorito, según Moscú, que había decidido enviar la nave MS como sustituto.

Este incidente obligó a dos cosmonautas rusos y a un astronauta estadounidense a permanecer más tiempo del previsto a bordo de la ISS. Finalmente pudieron regresar a la Tierra sanos y salvos a finales de septiembre. Una fuga similar al incidente de diciembre también afectó a mediados de febrero a otro buque ruso, el carguero Progress MS-21, atracado en la ISS, pero no estaba destinado a transportar pasajeros.

“Fiabilidad degradada”

“Las tres fugas de refrigerante tienen un rasgo común”, comentó a la AFP en Washington Jonathan McDowell, astrónomo y analista espacial. "Uno no es nada, dos es una coincidencia, tres es algo sistémico".

"Esto pone de relieve la degradación de la fiabilidad de los sistemas espaciales rusos", añadió. Tal vez sea un subcontratista de sistemas de refrigeración que necesita actuar en conjunto, o tal vez refleje algo más sistémico en los controles de calidad del programa ruso”.

El sector espacial ruso, que históricamente ha sido el orgullo del país, se enfrenta desde hace años a dificultades, entre falta de financiación, fracasos y escándalos de corrupción. La ISS constituye una de las pocas áreas de cooperación que aún están en curso entre Moscú y Washington desde el inicio de la ofensiva rusa en Ucrania y las sanciones internacionales que le siguieron.

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